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El acceso al arte podría mejorar la salud mental de las minorías en Wichita.

Claudia A. Yaujar-Amaro | Planeta Venus | Wichita Journalism Collaborative

Aunque la pandemia nos ha hecho reflexionar sobre muchas cosas, un tema se ha vuelto especialmente obvio. Ahora más que nunca, entendemos la importancia de la salud mental en los seres humanos.


Para tener una comunidad saludable, las personas primero necesitan ser individuos sanos.

Ahora existe más información sobre este tema, y las comunidades se esfuerzan por reunir aún más recursos.


Pero para muchos inmigrantes, enfrentarse a nuevas costumbres, dejar traumas en el pasado, aprender un nuevo idioma y simplemente sobrevivir son las prioridades, dejando poco tiempo o recursos para cuidar de su salud mental. ¿Qué sucede cuando lo que podría parecer a los demás como recursos abundantes no está al alcance de su mano, en su bolsillo o no saben que existe?


Muchas veces, la sabiduría de las generaciones pasadas lleva a la gente a buscar alternativas para sobrevivir y buscar soluciones a los males que afligen a nuestra humanidad, y sin saberlo, de repente las comunidades están buscando maneras de sanar o en este caso de cuidar su salud mental.


Algunas comunidades han estado explorando el arte como una forma de mejorar la salud mental, especialmente durante la pandemia cuando las personas tenían que ser creativas para comunicarse mientras seguían los protocolos de distanciamiento social.


Armando Minjarez, Por Henry Chan

Armando Minjarez Monárrez, artista local, curador y activista, se mudó a Kansas desde Parral Chihuahua México cuando era un adolescente. Había estado expuesto al arte desde una edad temprana, influenciado por su madre. Encontró en el arte cierto alivio cuando comenzó la escuela en los Estados Unidos y encontró una manera de comunicarse con su profesora de arte, a pesar de que no hablaba inglés.


"Traje mis dibujos y se los mostré. No podía hablar inglés, pero eso me dio la oportunidad de tomar clases de arte en la escuela preparatoria", dijo Minjarez.


Esta experiencia marcó la pauta para que Armando decidiera estudiar artes en la universidad. Minjarez dice que siempre tuvo curiosidad por conectar las artes con su comunidad y activismo. Fue un estudiante indocumentado en la Escuela Secundaria, y comenzó a participar en reuniones y campañas a favor de los derechos de los inmigrantes que le ayudaron a hacer crecer su red y a entender el poder de las artes y el activismo.

"El arte genera diferentes emociones en las personas, podría ser positivo o negativo, y eso crea muchas oportunidades para seguir explorando nuestros propios sentimientos e iniciar conversaciones difíciles en nuestros círculos o comunidades", dijo Minjarez.
Cerámica de la artista María Alarcon Aldrete Wolf

En los últimos años, Armando se ha unido a varias mesas directivas que dan a conocer la diversidad, la equidad y la inclusión y ha podido ayudar a crear espacios multiculturales en la comunidad mediante la curación de exposiciones donde invita a artistas regionales de color, como la exposición recientemente abierta en Marks Arts "The Space Between", que estará abierta hasta el 22 de mayo.


Chloé Gutmann, directora de programas de Mark Arts, dijo: "He estado viviendo en Wichita desde hace un par de años y noté la falta de espacios como este donde diferentes personas pudieran unirse. Conozco a Armando desde que me mudé a Wichita, y estoy muy entusiasmada con esta exposición y la diversidad que esto podría traer".


Un estudio social covid-19, dirigido por la Dra. Daisy Fancourt de la University College de Londres, rastreó la participación artística y la salud mental en un grupo de 72,000 adultos del Reino Unido de 18 años o más semanalmente desde marzo. El estudio sugiere que las personas que han pasado 30 minutos o más cada día durante la pandemia en actividades artísticas como leer por placer, escuchar música o participar en un pasatiempo creativo, tienen menores tasas reportadas de depresión y ansiedad y mayor satisfacción en la vida. En este estudio, personas de orígenes étnicos afrodescendientes, asiáticos y otras minorías (BAME) en el Reino Unido mostraron indicadores de salud mental notablemente peores.


Ese trabajo ha llevado al lanzamiento de EpiArts Lab, un estudio epidemiológico de primera clase de los efectos de las artes en la salud pública en los Estados Unidos, dirigido por la Dra. Fancourt y Jill Sonke, candidata al doctorado, y el director del Centro de Medicina de la Universidad de Florida. El Laboratorio EpiArts analizará varios conjuntos de datos que siguen a miles de residentes estadounidenses representativos demográficamente durante varias décadas y buscará responder si el compromiso artístico tiene beneficios a largo plazo para la salud pública. Las personas pueden participar en este estudio en los EE. UU.


El Laboratorio EpiArts se basa en la investigación anterior del Dr. Fancourt utilizando datos longitudinales similares sobre los residentes del Reino Unido, que ha encontrado que el compromiso artístico se asocia con una mejor salud mental, menor riesgo de depresión, comportamientos de salud mejorados, reducción de la soledad y menor participación en comportamientos adversos para la salud. Como resultado del trabajo del Dr. Fancourt, varios departamentos gubernamentales del Reino Unido han implementado importantes cambios en las políticas y prácticas, como el Departamento de Salud y Atención Social del Reino Unido que invierte en Artes con Receta, que proporciona financiación y una estructura a través de la cual los proveedores de atención remiten a los pacientes a las actividades locales de artes y participación social. Estos esfuerzos han demostrado tener impactos positivos en el bienestar emocional de los participantes.


El trabajo de Minjarez ha sido polémico cuando habla de temas de los que la gente no está acostumbrada a hablar. Él entiende que el arte público podría ser invasivo porque no importa cuánto quieras involucrar a todo el mundo, es imposible involucrar a todos en un proyecto.

Armando Minjarez contemplando el mural "Immigration is Beautiful", Fotografía de Carla Eckels/KMUW

"Cuando creamos arte público, independientemente de tener una connotación política o no, para mí es el inicio de una conversación", dijo Armando. Ha visto a adolescentes comenzar un proceso de sanación cuando se expresan al pintar un mural. Las personas pasan por un proceso de discernimiento y reflexión que les ayuda a enfrentar desafíos con más entereza. Armando dice que, si ver este proceso de sanación en los seres humanos es el resultado de su trabajo, se siente satisfecho y exitoso.


A pesar del esfuerzo de Armando por abrir espacios artísticos para las minorías en Wichita, se enfrenta a otro desafío; comunidades de color no están acostumbradas a ser invitadas a participar o a crear arte. Esto dificulta el trabajo de Armando cuando cura u organiza eventos en la comunidad y hay una falta de participación de la comunidad. Invita a los padres a involucrar a sus hijos en las diferentes actividades que ofrecen los museos y centros comunitarios locales. Él cree que no sólo ayuda a la salud mental de sus hijos, sino que enriquece la función familiar.


En los últimos años, las personas de Wichita han estado hablando de la importancia de unir a las diversas comunidades, y algunas organizaciones han dado pasos hacia la creación de esos espacios, incluyendo el Museo Ulrich, el Museo Afroamericano de Kansas (TKAAM), Arts Partners Wichita, y ahora Marks Arts con su nueva exposición.


"El arte podría definirse de diferentes maneras como la música, el teatro, la danza, las artes visuales, etc., pero al final es una forma de comunicación, una forma de crear narrativas, de transferir sentimientos y emociones y nuestros orígenes culturales juegan una parte importante de ello", dijo Minjarez. "Cuando vemos o experimentamos arte, necesitamos sentirnos conectados con los artistas, con las piezas de arte. Mi interés es organizar eventos y crear arte para personas que normalmente no están incluidas o consideradas en esos espacios".


Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.


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