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Hollín: lo que necesitas saber para combatirlo y protegerte

Por Irene Sarabia, Huella Zero | 14 de mayo, 2024


El hollín es un subproducto de la combustión incompleta de materiales orgánicos que afecta la salud


El hollín, conocido como materia particulada PM2.5, es uno de los mayores contaminantes del aire que existen. Representa una de las formas más peligrosas de polución y es responsable de la mayor parte del impacto perjudicial en la salud en Estados Unidos.


¿Qué es el hollín?


De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, el hollín es un subproducto de la combustión incompleta de materiales orgánicos como madera, aceite combustible, plásticos y desechos de los hogares. Es un polvo fino color negro o café que puede contener gran cantidad de sustancia cancerígenas como arsénico, cadmio y cromo.


Sus partículas son 30 veces más delgadas que un cabello humano y cada una de ellas

contiene ácidos, químicos, metales y residuos, que permanecen en el aire y le dan un aspecto turbio o mal olor.


Este diminuto material proviene de las emisiones de los vehículos, plantas industriales y la

quema de materia orgánica -como puede ocurrir durante incendios-, entre otras actividades

humanas.


¿Cómo afecta el hollín al medioambiente y la salud?


Está científicamente comprobado que el hollín es responsable de la mayor parte del impacto

perjudicial en la salud en EE. UU.


Las partículas finas entran en los pulmones causando serios problemas que incluyen asma

grave, infartos, muertes prematuras, hemorragias cerebrales y problemas respiratorios

crónicos.


La mayoría de las partículas se forman en la atmósfera como resultado de reacciones

complejas de químicos, como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, que son

contaminantes emitidos por centrales eléctricas, industrias y automóviles.


Algunas partículas, como el polvo, la suciedad, el hollín, o el humo, son lo suficientemente

grandes y oscuras como para verlas a simple vista. Otras son tan pequeñas que solo pueden

detectarse mediante el uso de un microscopio electrónico.


Las partículas menores a 10 micrómetros de diámetro, como el caso del hollín que tiene PM2.5, suponen los mayores problemas, debido a que pueden llegar a la profundidad de los pulmones, y algunas hasta pueden alcanzar el torrente sanguíneo.


Las partículas finas (PM2,5) son la causa principal de visibilidad reducida (bruma) en partes de los Estados Unidos, incluidos muchos de los preciados parques nacionales y áreas silvestres.


¿Cómo se puede reducir la exposición al hollín?


En febrero de 2024, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) actualizó los

estándares de partículas finas para disminuir la contaminación de materia particulada (PM2.5). La agencia redujo la norma de salud nacional de 12 microgramos por metro cúbico a 9 microgramos por metro cúbico en promedio anual. Esto es lo que puedes hacer para

protegerte:


● Se recomienda utilizar alertas de la calidad del aire para protegerte cuando el PM

alcanza niveles dañinos: AirNow publica todos los días el Índice de la Calidad del Aire

(AQI, por sus siglas en inglés) e informa cuán limpio o contaminado se encuentra el aire

exterior, junto con los efectos asociados a la salud que puedan ser de interés.

● El AQI traduce los datos sobre la calidad del aire en números y colores que ayudan a

que la gente entienda cuándo tomar medidas para proteger la salud.

● En casos graves de contaminación, como puede ocurrir durante grandes incendios, es

prudente usar cubrebocas. Incluso más si se trata de niños o adultos mayores.

● Busca organizaciones dedicadas a proteger los derechos de la comunidad latina en tu

ciudad.

● Comunícate con el congresista federal que te representa para solicitar apoyo y exigir

acción.

● Reporta un problema o haz consultas a la Agencia de Protección Ambiental.


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