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"No hay un punto medio": las opciones de vivienda para adultos mayores son limitadas

Por Joe Stumpe | The Active Age

22 de enero, 2024


Darlene Palsmeier luchó por encontrar una vivienda asequible para ella y Boomer, que tiene 16 años.


Después de divorciarse y con más de 60 años, Darlene Palsmeier se vio obligada a buscar un nuevo hogar. No le gustó lo que encontró, al menos en términos de costo.


Con un ingreso anual de 38.640 dólares, Palsmeier no se considera adinerada. Pero cuando comenzó a solicitar apartamentos en comunidades de ancianos subsidiadas por el gobierno en el área, descubrió que estaba por encima del límite de ingresos para los residentes por casi $3,000.


Necesitada de un lugar "lo antes posible", alquiló un apartamento en Rock Road, en el este de Wichita, por $1.400 al mes. Eso equivale al 43 por ciento de sus ingresos mensuales, muy por encima del 30 por ciento recomendado por el gobierno y la mayoría de los expertos. 


"No tenía idea de que a los 66 años me iba a suceder esto", dijo Palsmeier. "Ahora ya en un par de semanas voy a cumplir 68 años".


Los ingresos de Palsmeier provienen del Seguro Social y de una pensión de su antiguo trabajo en Cessna Aircraft. "Sé que hay mucha gente que gana mucho menos que yo", dijo ella,  pero siente que no hay "un punto medio" para personas como ella.


Su experiencia no es inusual para los adultos mayores que buscan un nuevo hogar, la gran mayoría de los cuales son mujeres. 


"Recibimos llamadas como esa", dijo Melissa Espinoza, supervisora del centro de recursos de la Agencia para el Envejecimiento del Área de las Planicies Centrales. "También recibimos llamadas de personas que dicen que ya no pueden pagar ningún alquiler en el área, o que el alquiler ha aumentado con respecto al año anterior".


La CPAAA enumera alrededor de 125 desarrollos en los condados de Sedgwick, Butler y Harvey en su directorio de viviendas de vida independiente, que se pueden ver en Visit cpaaa.org. Estos van desde apartamentos tradicionales hasta comunidades que ofrecen planes de comidas y otros servicios. Los precios listados llegan hasta $3,770 por mes. 


"Hay muchas propiedades bonitas que están saliendo al mercado, pero no son asequibles para la gran mayoría de la población de la tercera edad", dijo Debbie Martin, quien administra comunidades para personas mayores de Homestead Affordable Housing, una organización sin fines de lucro con 13 desarrollos que suman un total de 550 apartamentos en Kansas.


La escasez de viviendas de alquiler también afecta a muchos que calificarían para un apartamento subsidiado en función de sus ingresos.


"Tenemos listas de espera en todas nuestras propiedades", dijo Tom Bishop, director ejecutivo de Homestead.


"Nuestra lista de espera en (Homestead) Bel Aire, antes de empezarlo, era de 160", dijo Bishop, refiriéndose al desarrollo más reciente de Homestead. Este cuenta con 36 unidades.


En todo Kansas, hay más de 500 desarrollos de viviendas de alquiler que han sido subsidiados de alguna manera por el gobierno. Como dijo Bishop, su operación es "un poco compleja" debido a las regulaciones gubernamentales. La mayoría de los ocupantes no deben tener más del 60 por ciento del ingreso medio del área, que es establecido por el gobierno federal cada año. En el área metropolitana de Wichita, que incluye los condados de Sedgwick, Butler y Harvey, esa cifra es ahora de $35,760. Sin embargo, algunos desarrollos contienen un pequeño número de unidades que no están subsidiadas y que se alquilan a una tasa de mercado más alta. Por ejemplo, en Homestead de Derby, 64 unidades están subsidiadas y 12 no.


Palsmeier primero trató de encontrar un apartamento en Central Landing, que es propiedad de Central Community Church, pero le dijeron que había una larga lista de espera. Ella "entró en un montón de listas de espera" y también probó Homestead Bel Aire, que es donde se enteró de que sus ingresos eran demasiado altos para una unidad subsidiada. 


Dijo que casi se arrepiente de haber ido a trabajar a Cessna. "Le rogué que me permitiera ir a trabajar a Cessna solo porque necesitaba un trabajo con una pensión", dijo. "Esos 833 dólares (al mes) ahora me están perjudicando".


Sin embargo, recientemente se enteró de que podrá mudarse a una unidad no subsidiada en el desarrollo de Homestead en Haysville, que se llama Main Street Place, donde pagará $ 599 por mes de alquiler. "Son viejos, se construyeron hace más de 20 años, pero al menos es una comunidad para personas mayores", dijo. Con el tiempo, espera mudarse al desarrollo de Bel Aire.


"Ya que estoy tratando de llegar a un lugar en el que pueda quedarme el resto de mi vida, ese es mi objetivo", dijo.


Ella le da crédito a Martin, el gerente de Homestead, por ayudarla a encontrar un lugar después de casi un año de búsqueda. 


Martin dijo que la situación financiera de Palsmeier es mejor que la de muchos inquilinos potenciales con los que trabaja, que pueden tener beneficios mensuales del Seguro Social de solo alrededor de $1,300.


"Es muy revelador cuando te metes en esto ver, realmente, lo bajos que son los ingresos y saber que si no tuviéramos estos programas disponibles, tendríamos muchas más personas mayores sin hogar".


Cuando no puede encontrar un nuevo hogar para un solicitante, aconseja persistencia.


"Simplemente les decimos que se inscriban en tantas listas de espera como sea posible, que presenten su solicitud en cualquier lugar donde tengamos viviendas asequibles o viviendas para personas mayores", dijo Martin. "Yo trato de dirigirlos a otras propiedades y otras compañías que también tienen viviendas asequibles. Es posible que ellos tengan algo más rápido que yo".


Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.

Esta historia fue publicada con el permiso de: The Active Age


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