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Los Latinos son el segundo grupo de votantes más grande del país. ¿Son acaso los más vulnerables?

Actualizado: 26 sept

Solo el 43% de los latinos en el distrito congresional de Wichita son elegibles para votar. Ellos pueden enfrentar más barreras que otros votantes.


Por Stefania Lugli

Fotografía de archivo del día de las elecciones | Planeta Venus

La población Latina y de habla hispana en el condado de Sedgwick, la ciudad de Wichita y Kansas en general está creciendo. Con el aumento de la participación de la población viene un poder mayor: el derecho a influir en el cambio a través del voto.


En el 2020, las personas que se identificaron como latinas o hispanas se convirtieron en la minoría racial o étnica más grande de la nación en una elección presidencial de los Estados Unidos, estableciendo un récord de 32 millones de votantes elegibles.


Votar es ejercer un derecho democrático. Pero, hay innumerables ejemplos de instituciones y políticos dedicados a dificultar la votación.


Tomemos el caso de Kansas alrededor del 2018, cuando un juez rechazó la ley del entonces secretario de Estado Kris Kobach para exigir que las personas demostrasen su ciudadanía estadounidense antes de poder votar. El juez declaró inconstitucional la ley electoral, desmantelando rápidamente la ley del 2013 que obligaba a los habitantes de Kansas a presentar documentos que probaran su ciudadanía estadounidense.


"Fue realmente un requisito de 'papeles, por favor', que se atrevió a combinar el sentimiento anti derecho al voto y la xenofobia antinmigrante que desproporcionadamente se dirigió a los votantes latinos", dijo Micah Kubic, director ejecutivo de ACLU Kansas en una entrevista con Planeta Venus.

Justo en agosto de este año para las elecciones primarias, los votantes del condado de Sedgwick formaron filas sorprendentemente largas en varios centros de votación, incluidos los precintos donde había una población significativa de votantes minoritarios.


A medida que Kansas se acerca a las elecciones de medio término, surgen preguntas: ¿están los votantes de habla hispana comprometidos al mismo nivel que los angloparlantes? ¿Verá Wichita una segunda elección consecutiva con una participación inusualmente alta? ¿Qué significan las elecciones del 2022 para el futuro del voto?


Kubic, lo resume así: "Vas a ver una participación muy alta en Kansas, especialmente entre las poblaciones que son las más vulnerables y atacadas por los extremistas. (La gente) está respondiendo y votando como si sus derechos dependieran de ello. Porque así lo hacen".


Una historia de engaño, exclusión e inaccesibilidad


Según datos del Pew Research Center, en Kansas, el 7.1% de la población elegible para votar es latina (150,000 latinos de un total de 2,100,000 habitantes de Kansas, reportando un total de 348,000 latinos en el estado).


Wichita reside dentro del 4to distrito congresional de Kansas, donde el 7.6% de la población votante elegible es latina (39,000 de 516,000). El distrito congresional abarca Wichita, tres universidades, Arkansas City y el único aeropuerto nacional del estado.


Entre los latinos en el distrito, solo el 43% es elegible para votar. Ese es el segundo número más bajo de votantes latinos elegibles por distrito en Kansas.

En 2018, un grupo de mujeres de habla hispana en Wichita se reunieron para participar en una sesión de capacitación electoral en las oficinas del Peace and Social Justice Center para aprender y transmitir sus conocimientos electorales a otros miembros de la comunidad.


Guadalupe Tello fue una de esas mujeres. Se mudó a Wichita desde México en 2001 con sus hijos para reunirse con sus padres que se habían establecido en la ciudad.


Al asistir a los talleres comunitarios, Tello dijo que se dio cuenta de la profunda necesidad de accesibilidad electoral.


"Creo que los hispanos nos sentimos inseguros de votar. Por un lado, no sabemos mucho sobre por quién votar. Simplemente no tenemos la información", dijo Tello en una entrevista con Planeta Venus.


Con la falta de información, los votantes latinos y de habla hispana, especialmente aquellos que no hablan inglés, son vulnerables a mensajes confusos. Muchas tácticas informativas carecen de traducción al español y otras tienen un historial de promoción de falsedades para desautorizar a los votantes.


Un análisis del New York University’s Brennan Center for Justice mostró que los votantes latinos corren un alto riesgo de desinformación en las elecciones de medio término de este otoño.


"Los latinos son la mayor parte de los votantes recién registrados de la nación y el blanco de leyes restrictivas que apuntan a frenar su creciente poder de voto", dijo un comunicado del Centro. "Cuando la demanda de información eclipsa su oferta, las brechas que siguen pueden permitir que la desinformación se arraigue y florezca".


Kubic, director ejecutivo de ACLU Kansas, dijo que, si bien hay mensajes intencionalmente manipuladores dirigidos a los votantes latinos, la brecha de información es culpa de los administradores electorales.


"Las personas deberían poder registrarse para votar y que se les comunique información sobre la votación en el idioma de su elección o en su primer idioma", dijo. "Varias personas de Kansas que son elegibles para votar tienen el español como su primer idioma. Deberíamos hacer un mejor trabajo para asegurarnos de que la información básica sobre el ejercicio de sus derechos esté disponible en español".


Janice Bradley y Guadalupe Tello en un evento para informar y registrar a Latinos en Wichita (2018)

Janice Bradley, quien solía trabajar en el Peace and Justice Center de Wichita, ayudó a organizar las capacitaciones de habla hispana en 2018. Dijo que el Centro recibió dinero de Kansas Health Foundation para fomentar el compromiso cívico.


"También hubo un movimiento en esa época para que las mujeres hicieran que sus hijos, que eran ciudadanos estadounidenses, votaran, incluso si ellas no eran ciudadanas", dijo Bradley. "Hicieron un trabajo increíble ayudando a la gente a registrarse para votar".


Planeta Venus solicitó datos de registro de votantes a la Oficina Electoral del Condado de Sedgwick desglosados por raza y etnia de los últimos cinco años, pero se nos informó que la oficina no registra esto. En su sitio web, hay datos de registro de votantes disponibles para grupos por género y edad.


"No se trata solo de quitarles el derecho al voto... es excluir a la gente"


Tello, cada vez más consciente después de su formación electoral, comenzó a hacer un balance del voto ausente en su familia, notando que sus padres, hermanos y primos nunca llenaron una boleta.


"Solo pensé: '¿Qué está pasando aquí?'", dijo.


Tello y su hermana solicitaron primero las boletas y así poder enseñar a sus padres a votar. Dijo que a pesar de que no hablaba inglés, ella entendía cómo llenar la boleta mejor que sus padres.


Luego dirigió su organización personal a su lugar de trabajo, donde se dio cuenta de que había otra barrera más allá del idioma o la información: el transporte.


"En mi trabajo, había personas que decían que no votarían porque no tenían forma de llegar (a las urnas)", dijo Tello. Se sorprendió al darse cuenta de que algo aparentemente simple como el transporte era un serio obstáculo para los demás. Entonces, Tello se encargó de reclutar a sus hermanos para facilitar los viajes a las urnas.


"Me mantengo al pendiente de mi familia: preguntando si han votado, si van a votar, si ya solicitaron una boleta, si hay algo que necesiten. Es lo que puedo hacer", dijo. "Si necesitan transporte para ir votar, o necesitan información sobre cómo llenar la boleta... Es mejor pedir ayuda que no votar".


El derecho al voto refleja directamente la salud de una democracia, según Kubic. La democracia debe significar que cada persona dentro de una comunidad tiene una voz y puede ser parte de algo más grande que ellos.


"Todas estas cosas que dificultan la participación de los votantes latinos y de habla hispana en Kansas... no se trata solo de quitarles el derecho al voto. Se trata de excluirlos de la comunidad en general", dijo.


"Está dejando a la gente fuera. Es absolutamente injustificable".

¿Estás presenciando algo preocupante mientras votas? Puedes llamar a la Línea Directa de Protección Electoral de ACLU Kansas para reportarlo. Los votantes con cualquier problema al registrarse para votar, durante el voto temprano o por correo, o durante la votación el día de las elecciones, pueden llamar a ACLU para que investiguen.


INGLÉS 866-OUR-VOTE (866-687-8683)

ESPAÑOL 888-VE-Y-VOTA (888-839-8682)

Esta historia del Día de la Democracia se produjo como parte del Wichita Journalism Collaborative, una asociación de 10 compañías de medios y grupos comunitarios, incluido Planeta Venus, que trabajan juntos para brindar noticias e información oportunas y precisas a los habitantes de Kansas. El Día de la Democracia es una colaboración a nivel nacional para llamar la atención sobre las amenazas que enfrenta la democracia estadounidense, brindar al público el contexto y la información que necesitan, y reunir a todos los diferentes de medios para hacer sonar la alarma colectivamente.


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