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Los grupos de autoayuda en español están llenando un vacío en temas de salud mental.

Por: Christian Torres y Claudia Amaro


Luz María De Loera, que define la salud como estabilidad y sentimientos positivos como la felicidad y la autorrealización, ha estado trabajando duro en los últimos años para mejorar su salud mental. Durante muchos años De Loera no se dio cuenta de que estaba experimentando problemas de salud mental. Vivir con ansiedad y depresión se convirtió en un estado normal en su vida, dijo. De Loera cree que heredó algunos de esos síntomas de su madre y otros miembros de la familia que eventualmente la hicieron aislarse, especialmente cuando se mudó a los Estados Unidos con su esposo e hijos.

Luz Maria De Loera. Fotografía por Julian Montes

De Loera entiende el estigma de la salud mental en la comunidad hispana. Se dio cuenta de que la culpa no ayuda cuando se trata de sobrevivir a las condiciones de salud mental. De Loera vivió en aislamiento durante muchos años, tratando de protegerse a sí misma y a su familia cuando emigró de México, "El aislamiento es un espada de doble filo, he aprendido a disfrutar el estar sola, pero también nos limita a conocer a personas con ideas diferentes, haciéndonos rechazar a quienes no piensan igual que nosotros", dijo De Loera.


La falta de interacción social en muchas familias hispanas ha tenido efectos negativos en su salud mental. Los estudios demuestran que las relaciones sociales tienen efectos a corto y largo plazo sobre la salud. Lugares como Wichita a menudo carecen de espacios multiculturales donde más personas puedan interactuar y aprender unos de otros. Algunos latinos, como Luz María, han estado viviendo en Wichita durante muchos años y han ignorado las señales de advertencia de problemas de salud mental.

"A veces es necesario tocar fondo para darnos cuenta de que tenemos un problema", dijo De Loera.

De Loera no se dio cuenta de que necesitaba ayuda hasta que una amiga la invitó a un grupo de autoayuda. En el pasado, asistió a terapia muchas veces, escuchó podcasts, vio videos motivacionales, pensando que sabía todo lo que hay que saber sobre la motivación y la autoayuda, dijo De Loera.


Uno de los grupos de autoayuda a los que asistió fue Salud + Bienestar. Esta organización está en Wichita, Kansas y es dirigida por Catalina García y Denise Romero. Salud + Bienestar tiene como objetivo ayudar a los hispanos en el área de Wichita en lo que respecta a su salud física y mental. A través de sus redes sociales y reuniones semanales, Salud + Bienestar proporciona recursos útiles como sitios de vacunación contra COVID-19, campañas de banco de alimentos, eventos locales y mucho más a la comunidad hispana.

Evergreen Recreation Center. Fotografía por Julian Montes

El objetivo principal de Salud +Bienestar es ayudar a los hispanos en el área de Wichita a mejorar su salud mental. Los miembros de la comunidad hispana se reúnen durante toda la semana para discutir sus luchas personales con la salud mental. De Loera, como otras personas, han visto una mejora en su salud mental como resultados de programas como este. Es un desafío para los hispanos hablar sobre su salud mental con alguien, pero a menudo les resulta más fácil confiar en alguien que luce como ellos.


"No hay ninguna otra organización hispana que esté ayudando a la comunidad de Wichita – Salud + Bienestar es la única organización que está dando información completa en español", dijo García. "Estamos sembrando la semilla con las personas que vienen a nosotros en busca de ayuda. Hay un lugar al que pueden acudir si necesitan información, ropa o comida".


García y Romero creen que ayudar primero a las personas con necesidades básicas también ayudará con su salud mental. Han visto una gran participación entre la comunidad hispana a sus reuniones y eventos semanales organizadas por Salud + Bienestar. Recientemente, organizaron una campaña de donación de alimentos para ayudar a las personas afectadas por COVID-19, en la que se presentaron cientos de personas. "Cuando tenemos más de quinientas personas que se presentan a nuestra campaña de alimentos que organizamos, sabemos que está funcionando", dijo Romero.


García y Romero planean llevar Salud + Bienestar a otras ciudades donde los hispanos puedan beneficiarse de su ayuda. Planean empoderar a los hispanos a través del conocimiento y enseñarles sobre los recursos disponibles para ellos de los cuales pueden beneficiarse. Salud + Bienestar espera impactar las vidas de muchos más hispanos en la comunidad en los próximos años.


Otra persona en el área de Wichita que busca ayudar a las personas con sus problemas de salud mental es Jessica Provines, quien es la vicepresidenta Asistente y directora de Bienestar en los Servicios de Consejería y Prevención de la Universidad Estatal de Wichita (WSU). Provines ha visto una gran mejora en los últimos tiempos cuando se trata de personas que hablan sobre su salud mental.


"A medida que hay más conciencia, veo que cada vez más generaciones más jóvenes están más dispuestas a hablar con sus familias y educarlas sobre la salud mental", dijo Provines.

Cuando se trata de la salud mental en la comunidad hispana, Provines dice que la masculinidad tóxica juega un papel en ello. "Hay algo de masculinidad tóxica que puede llevar a que particularmente los hombres hispanos sean reacios a buscar servicios de salud mental", dijo. "A partir de mis experiencias, puede haber una tendencia que puede ser algo bueno... depender mucho de la familia y no buscar ayuda profesional en estas situaciones".

Photography by Julian Montes
Iglesia del Perpetuo Socorro. Por Julian Montes

Cuando se habla de salud mental, es más común que los hispanos busquen ayuda dentro de los grupos comunitarios en lugar de buscar asistencia profesional. A menudo las personas acuden en busca de consejo a sus líderes religiosos o grupos organizados dentro de su iglesia. En Wichita, donde los terapeutas de habla hispana son escasos, los grupos de autoayuda, también conocidos como grupos de apoyo, son la respuesta para muchas personas que buscan ayuda.


Al-Anon es una asociación mundial que ofrece un programa de recuperación para familias y amigos de alcohólicos que comparten su experiencia. Para algunas familias e individuos como Claudia (cuyo apellido no revelaremos, para respetar la política de Al-anon) asistir estas reuniones ha hecho una gran diferencia en su salud mental. Claudia ha sido miembro de Al-anon durante cuatro años y lo considera una filosofía y elección de vida.


"He visto a personas que vienen a nuestro grupo, personas que han estado en terapia antes y no pueden explicar cómo comienzan a sanar asistiendo a las reuniones", dijo.


Claudia cree en la terapia y la ayuda profesional, pero también se da cuenta de que muchas personas no tienen acceso a esos recursos e invita proactivamente a las personas a través de charlas en vivo en la radio local para saber sobre los lugares y eventos de Al-anon donde invitan a la gente a participar. A pesar de la falta de participación de los hispanos en eventos locales, los grupos en Al-anon son bastante estables, dijo Claudia.

"Hay gente que asiste una vez y no vuelve, pero la mayoría de la gente se queda. La cuestión es encontrar el grupo adecuado, donde uno pueda sentirse cómodo", dijo.


Al describir cómo funciona una reunión en Al-anon, Claudia dijo: "Alguien te invita a una reunión, cuando llegues encontrarás una mesa donde la gente se sentará, hay un nuevo coordinador cada semana que prepara el tema para discutir, si hay una persona que viene por primera vez, diseñamos un tema especial para esa persona , las personas comparten y el proceso de organización y preparación nos dan a todos nuevas habilidades que nos permiten crecer".


Para Claudia, el grupo de apoyo ha hecho una gran diferencia en su vida.

"Ha sido un salvavidas para mí", dijo.


Aunque Al-anon fue creado para ayudar a los miembros de la familia de alcohólicos, ayudan a todos y no cuestionan la razón por la que alguien está allí, sino que más bien alientan a las personas a unirse para compartir la fuerza y la esperanza.


Grupos como Salud+Bienestar y Al-Anon están disponibles en la comunidad para ayudar a las personas a hablar sobre sus problemas de salud mental con otras personas que comparten experiencias similares. Personas como De Loera han encontrado un gran éxito en asistir a reuniones de organizaciones como estas y ella participa activamente en ambos grupos. Salir de las sombras no fue fácil para ella, dijo, y todavía lucha a veces con ella misma para asistir a eventos comunitarios, pero se motiva a sí misma sabiendo que aprenderá algo de la experiencia y ella ve una mejora en las interacciones que ahora tiene con su familia y otras personas a su alrededor.


Estos son cuatro grupos de Al-anon en español en el área de Wichita.

· Nuevo Amanecer - 2409 N Market St. Wichita, KS 316-393-6542/316-200-4866

Miércoles 10 a.m. y martes 7:30 p.m.

· Renacer (Hijos Adultos) - 2801 S Séneca Wichita, KS 316-518-9166

Viernes 6:00 p.m. y domingos 5:00 p.m.

· Serenidad - 2760 S Roosevelt Wichita, KS 316-258-0234/316-683-2913

Martes 12:30 p.m.

· Buscando Libertad - 1902 W 13th Wichita, KS 316-871-1872

Viernes 6:00 p.m. y sábados 9:00 a.m.


Grupo Salud+Bienestar en español en Wichita.

Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.

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