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Lo que debe saber sobre la ley "anti-contrabando" de Kansas recientemente promulgada

Actualizado: 15 jun 2023

A los opositores de esta ley les preocupa que esta se dirija a los inmigrantes y le dé a la policía más discreción para discriminar.

Topeka, Kansas | 28 de Abril, 2023

Por Stefania Lugli

Fotografía de IStock | Planeta Venus

Los defensores de los inmigrantes latinos expresaron su alarma después de que los republicanos en la Legislatura de Kansas promulgaron una ley contra el tráfico de personas debido a las objeciones de la gobernadora Laura Kelly. Temen que se utilice para criminalizar los actos de los buenos samaritanos con definiciones confusas de tráfico de personas y cargos exagerados.


La ley define el tráfico de personas como "transportar, albergar u ocultar intencionalmente a un individuo dentro de Kansas, cuando la persona sabe o debería haber sabido que el individuo está entrando o permaneciendo ilegalmente en los Estados Unidos".


Dos legisladores del este de Kansas, la representante estatal Carrie Barth de Baldwin City y la representante estatal Rebecca Schmoe de Ottawa, ambas republicanas, presentaron la legislación. Recibió el apoyo de varias entidades policiales, incluida la Oficina de Investigación de Kansas (KBI), que dijo que cerraría una brecha. Los proponentes dijeron que permitiría que las personas sean acusadas por transportar a las personas en contra de su consentimiento. Pero Kelly calificó la legislación como producto de un "proceso apresurado".


Karla Juárez, directora ejecutiva de Advocates for Immigrant Rights and Reconciliation (AIRR), dijo que el lenguaje del proyecto de ley es deliberadamente vago y confuso para dar más poder a la policía local.


"La manera que yo y otros abogados de inmigración hemos interpretado es que la primera parte de esta nueva ley, la parte del tráfico de personas puede dañar las cosas que hacemos de manera cotidiana", dijo en una entrevista con Planeta Venus.

La ley castiga a una persona por tráfico de personas con un delito grave de nivel 5, y probablemente un delito grave de nivel 3 por contrabando "agravado".


El grupo de Juárez tiene un programa de acompañamiento en Kansas City donde los voluntarios llevan a los indocumentados a sus registros de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos, fechas en la corte de inmigración o incluso a iglesia los domingos. Esto incluye a las personas que están pasando por el proceso de estatus legal. Juárez dijo que su personal y voluntarios no tienen derecho a exigir el estatus legal de una persona.


"Nuestros voluntarios saben que las personas a las que están ayudando son indocumentadas. Así que la forma en que interpretamos este proyecto de ley es que cualquiera puede ser considerado un traficante de personas, incluso nuestros voluntarios, solo porque los están transportando", dijo.


La gobernadora Kelly hizo eco de un sentimiento similar en su carta de veto el martes, escribiendo que un paramédico de guardia que transporta a una persona indocumentada a la sala de emergencias podría estar sujeto a delitos graves de nivel cinco bajo la nueva ley.


"Esa criminalización excesiva es innecesaria y muestra que los legisladores no han considerado el impacto total de este proyecto de ley", escribió Kelly. "Estoy de acuerdo en que los problemas de inmigración deben abordarse, pero este proyecto de ley tendrá consecuencias no deseadas, desde diezmar nuestra fuerza laboral agrícola hasta permitir que el estado invada la vida personal de los habitantes de Kansas".


"Le da a la policía la discreción de interpretar realmente como quieran"


HB2350 no especifica quién es un "contrabandista de personas" más allá de alguien que "intencionalmente transporta, alberga u oculta" a un individuo que sabe o debería haber sabido que el individuo había ingresado ilegalmente a los Estados Unidos.


Bajo esta definición estatal de tráfico de personas, alguien que "se beneficia financieramente o recibe algo de valor" podría ser procesado. Esa es una preocupación para Juárez y su organización.


"La ley no define qué es 'algo de valor'", dijo Juárez. "¿Es un café como agradecimiento? ¿Dinero de gasolina? Está escrito de manera tan amplia y vaga y podría interpretarse de muchas maneras para la gente común, y le da a la policía la discreción de interpretarlo realmente como quieran.


En un correo electrónico, Madaí Rivera, directora de Kansas para la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) también expresó su preocupación por la ambigüedad del proyecto de ley.


"HB 2350 es otro proyecto de ley que permitiría el perfil racial y penalizaría la empatía y los actos de bondad de los que carece nuestra sociedad. Además, el contenido de este proyecto de ley es vago, lo que permite a los que están en el poder aplicar sus propias interpretaciones y abusar de su autoridad", escribió.

"Como resultado, la actividad entre nuestra comunidad inmigrante podría disminuir, menos viajes a establecimientos locales, trabajo, etc. impactando así negativamente la economía de nuestro estado".


Otra preocupación: ¿qué pasa con los hogares de estatus mixto?


Según una investigación de la Universidad de Kansas, las familias de estatus mixto incluyen miembros de la familia de diferentes estatutos legales, como indocumentados, semiilegales, residentes o ciudadanos. Esta dinámica familiar puede dejarlos vulnerables a "las consecuencias indirectas de las prácticas de aplicación actuales ... incluida la separación familiar y la tensión económica".


"Hay miles de habitantes de Kansas que tienen familias con estatus mixto. ¿Qué pasaría si, por ejemplo, una hermana pagara el alquiler de la otra hermana? Eso se considera algo de valor, ¿verdad? ¿Esto es albergar u ocultar?" Dijo Juárez.


La demócrata de la Cámara de Representantes Angela Martínez, quien representa a Wichita, testificó y votó en contra de HB2350. Ella comparte las mismas preocupaciones que Juárez y Rivera.


"Las personas que tienen a sus familias con ellos... Si bien pueden tener un estatus legal, tal vez su familia no lo tenga. Por lo tanto, pone a la persona con estatus legal en una mala posición. Es un mal proyecto de ley", dijo Martínez en una entrevista con Planeta Venus.

"¿Queremos responsabilizar a los contrabandistas cuando traen gente al país para explotarlos? Claro que sí. Pero no queremos hacer eso a expensas de causar problemas con la comunidad latina. No queremos causar ningún problema con ellos tratando de trabajar y vivir la vida cotidiana".


La trata de personas está en Kansas, pero los críticos creen que este proyecto de ley evita abordar el problema real


Karla Juárez señaló que Kansas ya tiene un estatuto de 2012 que penaliza la "trata de personas agravada”, que es el albergue, transporte u obtención intencional de una persona para trabajo o servicios mediante el uso de la fuerza.


No se menciona la inmigración o la investigación de estatus en el estatuto.


"Como inmigrante, como directora de una organización que lucha por los derechos de los inmigrantes, ¿siento que este nuevo proyecto de ley es un proyecto de ley está dirigida a nuestra comunidad y antiinmigrante? ¿Eso le dará a la gente a la policía más discreción para discriminar? Sí, Claro que sí".


Martínez dijo que, aunque expresó su oposición al proyecto de ley, no cree que la policía sea tan agresiva con la ley como algunos pueden preocuparse.


"Si te detienen, te preguntarán 'cuál es la naturaleza de esta interacción' y cosas así. No creo que automáticamente vayas a ser detenido y acusado de un delito sin saber lo que está pasando".


Planeta Venus contactó al Departamento de Policía de Wichita y a la Oficina del Sheriff del Condado de Sedgwick para escuchar sus comentarios. WPD no respondió en el momento de la publicación.


Nathan Gibbs, el oficial de información pública de la Oficina del Sheriff, dijo que el Sheriff aún no ha tenido la oportunidad de revisar esta ley, por lo que no pudo proporcionar una declaración.


Martínez agregó que muchos en la Cámara Estatal votaron a favor del proyecto de ley porque lo vieron como una protección para las víctimas que son contrabandeadas para su explotación.


"Testifiqué que, aunque parecía ser una herramienta para proteger a los que eran traídos para la explotación por la trata de personas, sentí que era perjudicial y dirigido a una comunidad específica", dijo.

"Pero, tenía ese componente de trata de personas, y estamos teniendo un problema de trata de personas. Wichita es uno de los centros de esto. Cuando ven eso, es por eso por lo que es compatible. El lenguaje en el proyecto de ley es bastante amplio y no creo que realmente entendieran el impacto que tendría en los ciudadanos comunes".


Conozca sus derechos


HB2350 podría "abrir el estado a demandas costosas", una preocupación citada en el veto de la gobernadora Kelly. Juárez dijo que es demasiado pronto para saber qué motivos, si los hay, tienen los defensores para impugnar el proyecto de ley en los tribunales.


"Vamos a explorar esa opción y hacer preguntas".


Mirando hacia el futuro, Juárez aconseja a los inmigrantes y otras comunidades vulnerables que se informen sobre la ley constitucional básica: usted tiene derecho a permanecer en silencio, rechazar una búsqueda y solicitar un abogado.


"Todavía tenemos derechos. No comparta su situación de inmigración con nadie. En absoluto. No hay ninguna razón por la que la gente deba preguntar por tu estatus de todas formas", dijo Juárez. "Al igual que en las calles, solo estén atentos. ¿Quién pregunta? ¿Por qué preguntan?"

Independientemente de su condición, cualquier persona que resida en los Estados Unidos tiene derechos protegidos por la constitución. AIRR tiene capacitaciones en línea para conocer sus derechos disponibles en inglés y español para miembros de la comunidad directamente afectados por las políticas de inmigración.

La ACLU de Kansas también tiene folletos disponibles en inglés y español.



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