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Inversionista se da cuenta de los riesgos y los beneficios de comprar una casa del ayuntamiento de Wichita

Publicado originalmente por WJC | 09 de mayo, 2024

Por Ainsley Smyth

Francisco Enríquez, gerente de proyectos y ventas de 360 Construction, posa para una foto frente a una casa que compró de la ciudad y en la que ha estado trabajando desde febrero. Selena Favela


Preparado con linternas, el público puede ver por sí mismo las casas cuyas puertas y ventanas han sido cubiertas con paneles de madera, unidades que una vez fueron de vivienda pública y que ahora el ayuntamiento de Wichita está vendiendo.


Con un total de 352 unidades, ha sido un proceso de dos años para encontrarles nuevos dueños y que dejen de ser propiedad del ayuntamiento.


La Autoridad de Vivienda ha estado llevando a cabo jornadas de puertas abiertas para compradores interesados desde que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. aprobó la venta de las unidades. Ellos esperan que los posibles compradores vean en estas una nueva casa o una oportunidad de inversión.


Logan Bradshaw, subdirector de Vivienda y Servicio Comunitario, dijo, mientras trabajaba en una jornada de puertas abiertas en marzo, que ha habido mucho interés en algunas de las casas. Pero mientras la ciudad espera que los posibles propietarios de viviendas hagan una oferta por las unidades, a las jornadas de puertas abiertas asisten principalmente compradores de inversión.


"Estamos tratando de encontrar formas más efectivas de comunicarnos y llegar a más personas para que más gente conozca las oportunidades que realmente están surgiendo y que existen actualmente", dijo.


Muchos esperan que la venta de estas casas ayude al problema de vivienda asequible en Wichita


Baño antes de la remodelación. Foto cortesía de Francisco Enríquez.


Pero como se dió cuenta Francisco Enríquez, comprador de una de las unidades, la renovación de estas casas puede ser más de lo que se ve a primera vista.


Sabía que la oportunidad conllevaba riesgos. El estado de la casa no era perfecto.


"Aunque visualmente, había algunos detalles que necesitaban ser abordados, en ese momento no parecía que necesitara demasiado trabajo", dijo. "Pero una vez que comenzamos a trabajar en ella, la historia fue diferente".


Enríquez, un nativo de Wichita con experiencia en ventas y construcción, aprovechó la oportunidad para comprar una casa por debajo del precio de mercado. Ahora, después de seis meses, mucho trabajo y algunos contratiempos inesperados, está listo para vender.


Enríquez creció con un padre que trabajaba en la construcción, como subcontratista. Él recuerda que algunas veces su padre terminaba un trabajo, pero no le pagaban. Enríquez admiraba a su padre, pero era frustrante verlo ser estafado.


Baño después de la remodelación. Selena Favela


Cuando fundó su propio negocio, 360 Construction, en 2014, Enríquez quería que las cosas fueran diferentes.


"El objetivo era proteger a los trabajadores", dijo.


En cuanto a su último proyecto, comprar y rehabilitar una casa es algo nuevo para Enríquez. Asistió a la primera ronda de jornadas de puertas abiertas el otoño pasado y encontró la unidad.


"Aproveché esta oportunidad porque creo que a ese precio, había más compradores interesados", dijo. "No creo que haya suficientes casas a este precio".


En diciembre, menos de un mes después de que Enríquez comprara la propiedad, la casa vacía recibió una visita sorpresa.

"Llegué y al abrir la casa descubrí que la ventana estaba rota", dijo Enríquez.


<Foto> El área de la cocina antes de la remodelación. Foto cortesía de Francisco Enríquez.


Habló con un vecino y se enteró de que un hombre había irrumpido en la casa y que también había intentado iniciar un incendio en el interior.


El área de la cocina antes de la remodelación. Foto cortesía de Francisco Enríquez.


Luego, cuando comenzó las renovaciones, Enríquez se encontró con otra sorpresa más costosa: techos con goteras y dañados por el agua.


"Pero en la industria de la construcción, ese es el nombre del juego", dijo Enríquez. “Eso no es raro".


A pesar de los contratiempos, Enríquez y la treintena de subcontratistas que empleó durante todo el proceso terminaron sus renovaciones en abril.


Además de reparar el techo exterior e interior y reemplazar la ventana rota, se renovaron los pisos de madera originales, se reemplazaron otros pisos, se renovó el baño por completo, se amplió el área de la cocina y se agregó un dormitorio.


Lo siguiente en la lista fue comprar una unidad de aire acondicionado porque mientras la casa estaba vacía, antes de que Enríquez la comprara, le robaron la unidad.


Enríquez dijo que espera vender la casa y obtener lo suficiente para que todo ese trabajo valga la pena. Sin embargo, dijo que no está en esto solo por el dinero.


La remodelación de la cocina incluyó derribar la pared en el lado izquierdo de la foto para crear un espacio abierto. Selena Favela


"Los precios de la vivienda han subido mucho y a veces comprar una casa es inalcanzable para muchas personas", dijo Enríquez. "Así que la oportunidad que (el ayuntamiento) está brindando a personas como yo para que vengan y den nueva vida a estas casas y proporcionen viviendas asequibles; Es un incentivo maravilloso".


Sarah Gooding, Directora de Vivienda y Servicios Comunitarios, dijo que si bien las casas pueden no ser asequibles para algunos compradores potenciales, especialmente con las renovaciones necesarias en muchas de las propiedades, algunas de las otras iniciativas de su departamento, como el Programa de Reparación de Viviendas, pueden ayudar. 


La ciudad continúa avanzando a través de las unidades que se propuso vender en enero de 2022. Todavía está por verse cómo afectará la incorporación de estas casas al mercado.


Ainsley Smyth, estudiante de la Universidad Estatal de Wichita, es la pasante del semestre de primavera de 2024 para Wichita Journalism Collaborative.


Esta historia fue publicada con el permiso de: Wichita Journal Colaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.


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