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En Horace Mann Magnet School, se refleja la diversidad de habla hispana de Wichita

Cómo una escuela logra el equilibrio entre el currículo en español e inglés: instrucción bilingüe y un personal multicultural.

Por Stefania Lugli | Wichita Kansas | 16 de agosto, 2022


Escuela Horace Mann en Wichita Kansas. Fotografía por Claudia Amaro

Los estudiantes de Horace Mann Dual Language Magnet School pueden escuchar cómo el ritmo del acento de un maestro se compara con el de otro. Es un regalo más allá de la instrucción en dos idiomas, uno que enriquece el bilingüismo de un estudiante.

La escuela enseña a sus estudiantes tanto en inglés como en español, entrelazando los dos idiomas en su plan de estudios básico, así como en sus actividades extracurriculares. Su composición es única en Wichita, pero su composición demográfica no lo es: una población estudiantil hispana mayoritaria, unida bajo un mismo techo para aprender y crecer juntos.

Mientras los estudiantes y las familias se preparan para el primer timbre del año escolar, Planeta Venus habló con el personal de Horace Mann sobre cómo su población estudiantil refleja la riqueza en diversidad de Wichita.

"Nuestra comunidad es tan fuerte"

De más de 47,000 estudiantes, el 36.79% de ellos se identifican como Latinos, lo que los convierte en la mayoría, según los datos de inscripción de las Escuelas Públicas de Wichita. Los mismos datos indican que hay 105 idiomas hablados en los hogares de las familias de las escuelas públicas de Wichita y de 95 países diferentes de nacimiento.

En Horace Mann, los estudiantes hispanos vienen como estadounidenses de primera, segunda o tercera generación o como inmigrantes mismos. La mayoría son de familias mexicanas, según Joel Escarpita, director de Horace Mann.

"(Wichita) ha sido una ciudad donde, históricamente, existe mucha migración mexicana”, dijo Escarpita en una entrevista. "Seguimos siendo un lugar donde llegan los recién llegados. Creo que debido a que nuestra comunidad es tan fuerte, continuamos creciendo y dando la bienvenida a nuevas familias".

Mónica Limón, maestra de segundo grado en Horace Mann, dijo que la comunidad mexicana de Wichita respira vida en todos los aspectos de la ciudad, haciéndola sentir como en casa lejos de casa.


"Cuando fui a México pensé: '¡Oye, esto se parece a mí vecindario!' porque crecí aquí en el área", dijo Limón. "Tuve esa sensación. Como, wow, es como si nunca hubiera salido de casa (en Wichita)".


Más del 17% de los residentes de Wichita son latinos, según datos del Censo de los Estados Unidos del 2021, lo que representa a los latinos como la segunda etnia más grande de la ciudad solo después de los blancos, que representan el 62.5%.


Alrededor de la mitad de los estudiantes que comienzan Horace Mann tienen una base sólida en inglés, según Escarpita. La otra mitad viene con antecedentes en español, que van desde la fluidez total o bilingües "emergentes", que muestran los primeros signos de bilingüismo futuro y competente.

"A medida que nuestra comunidad evoluciona, muchos de nuestros ... Los niños entrantes vienen a nosotros con una mayor comprensión del inglés y una disminución en su capacidad para hablar en español", dijo Limón.

Limón, también como madre, dijo que la tendencia puede comenzar cuando los niños de Wichita estén en programas de pre-kindergarten mientras aprenden inglés fuera de sus hogares dominantes en español.

"Sé que, personalmente, ese fue el caso de mis propios hijos", dijo. "Hablaban español en casa, llegaron al pre-kindergarten, estuvieron expuestos al idioma inglés y luego comenzaron a absorber ese idioma mucho más rápido".

Escarpita y Limón son hijos de inmigrantes mexicanos y se consideran estadounidenses de primera generación. La herencia y las raíces, especialmente en el lenguaje, permanecen intactas. Pero esa influencia puede desvanecerse con la próxima generación.


"Para nosotros, eso significa que tenemos que trabajar un poco más duro para tratar de enseñar español a pesar de que ya somos un imán de dos idiomas. Ponemos mucho enfoque intencionalmente en cómo podemos optimizar la exposición al español”, dijo Escarpita.

Esa exposición incluye escuchar los diferentes acentos que se diferencian de un maestro a otro.


El personal de Horace Mann proviene de los Estados Unidos, México, Nicaragua, Puerto Rico, la República Dominicana, Ecuador y El Salvador, todos aportando su propio color al mismo vocabulario.


"Si uno de nosotros es de México, pero es de Chihuahua, ese acento es un poco diferente. Eso realmente hace que nuestros estudiantes tengan la experiencia de escuchar y aprender sobre otros países", dijo Limón.


Los estudiantes también tienen la oportunidad de sumergirse en los mundos de otras comunidades hispanas o latinas con eventos como "Around the World" o "Folklorico" que se centran en la historia y la cultura de determinado país.

¿El regreso a clases en Horace Mann refleja las necesidades de las familias de Wichita?


Las escuelas de todo el país se han visto afectadas desde los inicios de la pandemia del COVID-19: requisitos de distanciamiento social, educación en línea, escasez de maestros en todo el país y el temor a que estalle la violencia en las aulas.


Escarpita dijo que está hablando menos sobre las principales preocupaciones del COVID, citando que hay un cierto nivel de confianza entre los padres y el distrito para actuar en el mejor interés de los estudiantes y el personal.


Agregó que después del tiroteo masivo de la Escuela Primaria Robb en Uvalde, Texas, en mayo pasado, ha tenido que responder a las preguntas de los padres sobre cómo la escuela y el distrito se preparan para lo inimaginable.


"¿Cuál es nuestro plan? ¿Qué hacemos en términos de preparación para los estudiantes de primaria?", dijo, repitiendo las preguntas que hacen los padres.


"Eso ha sido, más que nunca, una preocupación".


Limón dijo que tiene amigos y familiares que se preocupan por ella regularmente.


"Nunca hay nada perfecto o más correcto que decir cuando suceden cosas así. Nos asusta pensar en ello. Nos preocupamos, como educadores en el aula", dijo.


Sin embargo, según Limon, las familias de Horace Mann pueden sentirse más cómodas para hacer preguntas debido a que su personal bilingüe atiende a familias bilingües, rompiendo cualquier barrera lingüística.


"Estamos aquí para apoyarlos. Les aseguramos: "estamos aquí para su hijo".

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