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"Va a ser muy pronto": Wichita lidia con un corto plazo para convertir la escuela en un refugio de invierno

Publicado originalmente por KMUW | Por Celia Hack

18 de junio, 2024

Hugo Phan/KMUW

La ciudad de Wichita está proponiendo comprar el edificio que era Park Elementary y convertirla en un refugio para personas sin hogar.


Wichita espera comprar la escuela primaria Park y convertirla en un refugio de invierno para las personas sin hogar. Pero la mesa directiva escolar de Wichita votó el 10 de junio para retrasar la votación sobre una posible venta hasta finales de junio.


El cronograma de la ciudad de Wichita para convertir el edificio que fue una escuela en un refugio de invierno para personas sin hogar es cada vez más ajustado, ya que algunos socios en el proyecto están requiriendo más tiempo.


La semana pasada, la ciudad propuso comprar a las Escuelas Públicas de Wichita el edificio donde era Park Elementary para convertirlo en un refugio sin barreras a fines del otoño o en el invierno.


Se suponía que la mesa directiva escolar votaría el lunes por la noche sobre una posible venta de la escuela a la ciudad por el precio de $1. Pero los miembros de la mesa directiva escolar votaron unánimemente para retrasar la votación hasta el 27 de junio.


"Ahora que la ciudad ha publicado su plan integral para su centro multiagencia, me gustaría tener información adicional antes de tomar una decisión", dijo Hazel Stabler, miembro de la mesa directiva escolar, quien presentó la moción para retrasar la votación.


El Concejo Municipal de Wichita pospuso su votación el martes por la mañana como resultado de la decisión de la mesa directiva escolar. La ciudad necesita que la mesa directiva escolar acepte una posible venta antes de poder acceder al edificio para estimar qué tipo de reparaciones y renovaciones se requieren.


Los concejales preguntaron si la ciudad tendría tiempo suficiente para renovar el edificio, dado el contratiempo.


"Entiendo que tenemos las manos atadas, pero no quiero que nos veamos obligados a retrasarlo tanto que no podamos trabajar de aquí a principios de julio", dijo el concejal Mike Hoheisel. “... Queremos tenerlo listo para fines del otoño o a principios de invierno".


El asistente del administrador de la ciudad, Troy Anderson, dijo que la ciudad está haciendo lo que puede en el proyecto sin el acuerdo de la mesa directiva escolar, como la participación de la comunidad. Pero dijo que el proyecto aún se enfrenta a un calendario ajustado.


"Siendo realistas, va a ser muy pronto", dijo Anderson. "Tenemos conversaciones con nuestro socio de desarrollo dos a tres veces por semana. ' ¿Qué sabemos ahora? ¿Qué sabemos ahora? ¿Qué sabemos ahora?


"El reloj está en una cuenta regresiva".


Pero Diane Albert, vicepresidenta de la Mesa Directiva de Educación, dijo que el papel del distrito escolar es enfocarse en las instalaciones.


"Si la mesa directiva tiene preguntas adicionales, va a ser prioridad sobre el cronograma de la ciudad", dijo Albert. "La mesa directiva tiene preguntas y estas necesitan respuestas. De esa manera nuestras decisiones se tomarán bien".


Albert dijo que no conocía las principales preguntas que la mesa directiva quiere que se respondan. Dijo que la mesa directiva está planeando un taller abierto al público en el que se discutirá el proyecto y la posible venta. Albert dijo que el distrito espera que los miembros del Concejo Municipal estén presentes en la reunión.


Si la mesa directiva escolar está de acuerdo en vender el edificio a la ciudad, la propiedad debe ir primero a la Legislatura de Kansas. El estatuto estatal dicta que un organismo conocido como el Consejo de Coordinación Legislativa tiene la primera opción para adquirir antiguos edificios escolares.


Después de que el distrito escolar notifique a la legislatura su decisión de vender el edificio, el consejo de coordinación tiene 45 días para tomar una decisión sobre si comprarlo. Solo si el estado lo rechaza, la ciudad puede comprar el edificio.


Los miembros del Concejo Municipal preguntaron si ese proceso podría acelerarse o si la ciudad podría comunicar a los legisladores que era necesario tomar una decisión rápidamente.


"Odiaría que otro organismo se tomara su tiempo, tratando de resolver, mientras estamos sentados aquí esperando y listos para comenzar a trabajar en el refugio de invierno", dijo el concejal Brandon Johnson. "Y tenemos que esperar a que todo eso pase".


La ciudad también tiene que asegurarse de que se cambie la zonificación del edificio para permitir un refugio en la propiedad. El personal estima que eso podría tomar de 45 a 60 días. Un cambio de zona requiere publicidad, notificación a los vecinos y una presentación a la comisión de planificación.


Anderson dijo que la ciudad puede preguntar al distrito escolar si el caso de zonificación puede llevarse a cabo mientras se está resolviendo la venta de la propiedad, con el fin de avanzar en el proyecto más rápidamente.


Los vecinos del posible refugio también tienen una larga lista de preocupaciones que quieren que la ciudad aborde, como la posibilidad de que disminuya el valor de las propiedades y aumenten las tasas de criminalidad. Cheryl Golub, quien dijo que ha vivido en el vecindario de Midtown, imploró al consejo el martes que eligiera otra ubicación para el refugio.


"Si uno conduce por las calles de Midtown, hay muchos, muchos servicios sociales, organizaciones sin fines de lucro, ministerios, servicios de la ciudad para los pobres, viviendas para pobres y desfavorecidos. Más que en la mayoría de los vecindarios de Wichita", dijo Golub.


"Midtown definitivamente lo ha hecho muy bien, y ha hecho absolutamente más de lo que le corresponde. Ahora es el momento de que otra área de la ciudad comparta y ayude a la ciudad con una solución".


Pero los concejales de Wichita dicen que no tienen otras opciones.


"Lo que me preocupa es que no sé si tenemos un plan B para este invierno, aparte de Park", dijo el concejal J.V. Johnston.


Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.

Esta historia fue publicada con el permiso de: KMUW


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