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'Se supone que debe rehabilitarse': lo que debe saber sobre el JIAC en el condado Sedgwick

La muerte del joven de 17 años en Wichita puso al Centro de Admisión y Evaluación Juvenil (JIAC por sus siglas en inglés) en el ojo del huracán. Ahora, un nuevo grupo de trabajo (Task Force) podría recomendar cambios.

por Celia Hack - The Wichita Beacon

3 de febrero, 2022


Picture by The Wichita Beacon

El 24 de septiembre, el Departamento de Policía de Wichita llevó a Cedric Lofton, de 17 años, al Centro de Admisión y Evaluación Juvenil (JIAC) del Condado de Sedgwick , describiéndolo más tarde como "paranoico" y "comportándose de manera errática".

Horas después de su llegada, los empleados de correccionales del condado restringieron a Lofton boca abajo hasta que dejó de responder. Dos días después, murió en el hospital.

Su muerte, en la que el fiscal de distrito decidió no presentar cargos, ha provocado controversia en torno al Centro de Admisión y Evaluación Juvenil (JIAC), que desempeña un papel único en el sistema de justicia juvenil. Un grupo de trabajo conjunto ciudad-condado, cuya primera reunión es el 3 de febrero, está encargado de revisar las circunstancias de la muerte de Lofton, así como las políticas y procedimientos de JIAC.

Es una de las primeras oportunidades que el JIAC ha sido puesto en el centro de atención.

A medida que el condado y la ciudad se preparan para evaluar las políticas de JIAC, The Wichita Beacon les describe qué es esta instalación, por qué existe y los detalles detrás de cómo opera.



¿Qué es el JIAC?

El centro es principalmente un punto de escala en el sistema de justicia juvenil, que maneja a jóvenes entre las edades de 10 y 17 años. Los jóvenes que han sido arrestados o citados por la policía son evaluados en el centro por especialistas para determinar los siguientes pasos.

Después de la evaluación, podrían ser registrados en el centro de detención juvenil, irse a casa o ser enviados a casa con condiciones, como asistir a servicios de consejería.

El centro no es un centro de detención y la estadía promedio en el JIAC es de dos horas, según el Departamento de Correcciones del Condado de Sedgwick. Sin embargo, los jóvenes pueden ser detenidos en la JIAC. El centro tiene dos salas de espera que se pueden cerrar desde el exterior. Las habitaciones pueden "contener a un joven cuyos comportamientos están fuera de control", según la política del centro.


¿Por qué existe el JIAC?

A mediados de la década de 1990, el estado de Kansas aprobó una ley que requiere que todos los menores que son detenidos por la policía reciban una evaluación de riesgos. La evaluación, que pregunta sobre antecedentes penales y otros factores, determina si el joven debe ir a un centro de detención o ser liberado.

"Esto realmente surge de la idea de que se supone que el sistema juvenil rehabilita a los niños, los ayuda a ser mejores, apoya a las familias para que hagan cambios", dijo Steven Stonehouse, subdirector de correcciones del condado de Sedgwick.


¿Cómo llegan los jóvenes al JIAC?

Hay al menos seis maneras en que una persona joven puede terminar en el JIAC.


El más común es por la policía. Cuando un oficial de la ley en el condado de Sedgwick arresta a un joven, primero lo llevan al JIAC, dijo Stonehouse. La excepción es si el joven está teniendo una crisis médica o de salud mental, agregó.

La policía también puede dar a los menores un aviso para que comparezcan en el JIAC en una fecha posterior si deciden no arrestarlos, dijo Stonehouse. Los acuerdos para comparecer en el JIAC son otra alternativa de arresto para delitos de bajo nivel.

Las formas menos comunes en que los jóvenes ingresan al JIAC son a través de visitas voluntarias o presentándose para fines de admisión a la corte. En estos casos, un joven necesita dar muestras de ADN y huellas dactilares a la corte, lo que se puede hacer en el centro.

La oficina del fiscal de distrito también puede referir el caso de una persona joven al JIAC si la oficina decide no presentar cargos penales, según el fiscal de distrito Marc Bennett. Esto sucede si los fiscales quieren que el centro evalúe si el joven es elegible para un programa de intervención inmediata, agregó.


¿El JIAC acepta personas que experimentan crisis médicas o de salud mental?

No, se supone que el centro no debe hacerlo, dijo Stonehouse. Explicó que los agentes de la ley tienen que llenar un formulario de liberación que detalla si el joven bajo custodia tiene una lesión física, signos de enfermedad aguda o señales de advertencia de suicidio, entre otras cosas. Si alguna de estas condiciones está presente, el centro se niega a tomarlas, dijo Stonehouse.

"Les decimos que no pueden dejarlos hasta que obtengan una autorización", dijo Stonehouse. Por lo general, es un hospital el que da la autorización, agregó.


Stonehouse dijo que el centro ha actualizado el formulario de liberación para incluir a los menores retenidos en restricciones WRAP, un dispositivo con un arnés de hombro de bloqueo, restricciones para las piernas y correas para los tobillos. Lofton estaba en una restricción WRAP cuando el Departamento de Policía de Wichita lo llevó al JIAC.


¿Quién trabaja en el JIAC? ¿Son agentes de la ley?

El JIAC cuenta con uno a tres especialistas en admisión. Los especialistas generalmente tienen una licenciatura en campos como trabajo social, justicia penal o psicología y reciben 40 horas de capacitación en el aula antes del trabajo, dijo Stonehouse.

Allí, son entrenados en una multitud de prácticas, incluido el sistema de restricción que el centro usa en los jóvenes, dijo Stonehouse.

No son agentes de la ley y no portan ni usan armas solo esposas, grilletes y cadenas abdominales, según la política del centro.


¿Qué sucede cuando un joven llega al JIAC?

Los jóvenes son entrevistados por especialistas en admisión sobre una variedad de temas que incluyen antecedentes penales, abuso de sustancias y salud mental.

Estas evaluaciones determinan si el individuo será ingresado en el centro de detención juvenil, liberado o liberado con condiciones. Estas condiciones pueden incluir consejería, para el joven o su familia, o la derivación a otros recursos externos.

La evaluación no es una evaluación formal de salud mental, dijo Stonehouse.

"Los examina para ver si hay algunos indicadores de angustia o posibles problemas de salud mental que podrían necesitar ser abordados por la familia", dijo Stonehouse. Los especialistas en admisión no son profesionales de salud mental calificados, agregó.


¿Qué abordará el grupo de trabajo (task force) ciudad-condado?

El grupo de trabajo de 13 miembros está compuesto por representantes de organizaciones sin fines de lucro, grupos de defensa de la justicia social, distritos escolares locales y más.


Cada grupo fue invitado a unirse al grupo de trabajo por la ciudad y el condado y nominó a sus propios representantes.


El grupo de trabajo revisará las circunstancias específicas de la muerte de Lofton, así como las políticas, los procedimientos y el diseño físico del JIAC. Se espera que haga recomendaciones para mejoras en la ciudad, el condado y el estado.


Stonehouse, quien es uno de los cuatro miembros del personal de apoyo para el grupo de trabajo (task force), dijo que las políticas de uso de la fuerza y la autorización para llevar a alguien a la detención están recibiendo la mayor atención.

 

CELIA HACK

celia@thebeacon.media

Hack cubre noticias del gobierno local para The Wichita Beacon. Es miembro del cuerpo de Report for America.

 

Esta historia fue publicada originalmente por The Wichita Beacon, un medio de noticias por internet centrado en el periodismo local en profundidad de interés público. Traducido por #PlanetaVenus


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