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¿Puede la ciudad comprar Park Elementary por $1? La mesa directiva escolar de Wichita acaba de tomar una decisión

Wichita Kansas | Wichita Journalism Collaborative | 6 de julio, 2024

Artículo escrito por Matthew Kelly | The Wichita Eagle


Park Elementary Wichita
Una representación de cómo se vería el Centro Multi-Agencia planificado de Wichita ubicado en el antiguo edificio de Park Elementary en 1025 N. Main. La mesa directiva escolar votó para darle a la ciudad una opción sobre el edificio. CORTESÍA DE PETRA, LA CIUDAD DE WICHITA

Después de retrasar una decisión a principios de este mes, la mesa directiva escolar de Wichita votó el jueves para darle a la ciudad una opción sobre el antiguo edificio de Park Elementary en Midtown para la construcción de su prometido campus de servicios para personas sin hogar.


"Esencialmente, estamos entrando en un acuerdo con la ciudad de que no venderemos la propiedad a nadie más mientras hacen su debida diligencia sobre el costo y el impacto en la comunidad y todo eso", dijo la superintendente Kelly Bielefeld a los miembros de la mesa directiva.


La propiedad de la primaria, que fue tasada recientemente en $750,000 dólares, podría venderse a la ciudad por $1 dólar a menos que los legisladores estatales decidan en el próximo mes y medio que tienen un uso diferente para ella.


Los funcionarios de la ciudad dicen que el edificio escolar de 1921 en 1025 N. Main podría estar listo para albergar un refugio de emergencia a mediados de noviembre y completamente equipado con servicios integrales para 2026. Los planes preliminares para la instalación incluyen un espacio de refugio durante todo el año, un centro de navegación para conectar a las personas con los recursos y 50 unidades de vivienda de apoyo en un edificio conectado que tendría que construirse.


"Estamos haciendo esto por el bien público", dijo Melody McCray-Miller, miembro de la junta, antes de la votación.


Solo Kathy Bond se opuso al acuerdo de opción con la ciudad, que se presentó por primera vez en una conferencia de prensa el 6 de junio. "No estoy en contra de encontrar la ayuda que necesitamos. Estoy en contra de la cantidad de 1 dólar", dijo Bond. "Eso simplemente no me sienta bien cuando estamos en una crisis financiera tan difícil en este momento".


Park fue una de las seis escuelas que la mesa directiva votó para cerrar esta primavera como una medida de ahorro de costos para ayudar a cubrir el déficit presupuestario proyectado de $42 millones del distrito.


La vicepresidenta Diane Albert dijo que cobrar a la ciudad más de la tarifa nominal requerida por la ley equivaldría a vender a los contribuyentes un edificio por el que ya han pagado.

"Básicamente, es una transferencia de propiedad", dijo Albert. "Y creo que es una decisión fiscalmente responsable".


La mesa directiva también votó el jueves para vender la antigua escuela primaria Field en 3006 W. St. Louis por $325,000 a River Knox Holdings, LLC, que ganó una licitación competitiva por la propiedad y planea convertirla en apartamentos. El campo se cerró al final del año escolar 1995-96.

 

En un taller de la mesa directiva la semana pasada, la Oficial Principal de Finanzas Susan Willis dijo que la mayoría de las antiguas escuelas de Wichita vendidas por el distrito cuestan entre $150,000 y $400,000. En 2021, la junta del Museo Escolar McCormick compró esa propiedad por 1 dólar.


Willis dijo que los costos anuales asociados con el mantenimiento de edificios escolares vacíos oscilan entre $80,000 y $160,000 al año por edificio.


"La escuela Park como un edificio vacío tiene un costo para el distrito", dijo. "Hablamos de esto cuando lo cerramos, que íbamos a tener ahorros inmediatos de mano de obra por el traslado fuera de ese edificio, pero que aún tendríamos que mantener los terrenos. Todavía cortaríamos el césped, desmalezaríamos, podaríamos árboles y mantendremos las reparaciones en su lugar. Tendríamos que tener algunos servicios públicos. Tendríamos que tener cámaras. Nuestro personal todavía tendrá que monitorear todos los sistemas de alarma".


La etiqueta de precio de la ciudad


Los materiales de apoyo para la resolución de la junta que declara a Park Elementary como una propiedad excedente indican que tiene $11 millones en necesidades de mantenimiento diferidas.


El administrador de la ciudad de Wichita, Robert Layton, dijo que algunos de esos costos son específicos de operar el edificio como escuela.


"Nuestra estimación original es de 8 millones de dólares para el edificio, pero eso es sin la debida diligencia por la que tenemos que pasar. No sabemos todo con lo que nos vamos a encontrar. Es un edificio de cien años de antigüedad", dijo Layton a The Eagle.


Dijo que esas reparaciones y mejoras no especificadas se pagarían a través de una combinación de dinero de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense y fondos de mejoras de capital de la ciudad. La ciudad tiene $5.5 millones adicionales en fondos federales que solo se pueden usar para construir unidades de vivienda y refugios no colectivos que brindan a los clientes su propio dormitorio y baño.


Layton dijo que no cree que la necesidad inmediata de encontrar un sitio para el refugio de emergencia este invierno obligue a la ciudad a establecerse en Park como el sitio del proyecto si resulta que no es una buena opción.


"No vamos a permitir que la necesidad de un refugio de invierno impulse esta decisión", dijo. "El consejo tiene que estar seguro de que el costo de capital está dentro de nuestro presupuesto y que tenemos compromisos para el financiamiento sostenible continuo de las operaciones. No vamos a poner esta cantidad de dinero en un edificio y luego descubrir que tenemos un déficit en el espacio de la ciudad. Este es un problema de la comunidad y necesitamos fondos de la comunidad".


El Centro Multiagencial albergaría a un número indeterminado de empleados públicos y privados. Layton dijo que las discusiones con los proveedores de personas sin hogar sobre los modelos de financiamiento sostenibles para la instalación están en curso. Dijo que el presupuesto operativo "muy preliminar" para el campus de servicios para personas sin hogar es de $2 millones al año.


En cuanto al refugio de emergencia, la ciudad no puede regresar al edificio de la calle 21 y Opportunity Drive, donde estaba ubicado el invierno pasado.


"No vamos a volver allí. Hicimos ese compromiso con la comunidad", dijo Layton. El Concejo Municipal votó para vender ese edificio a Habitat for Humanity por la mitad de su valor de tasación en abril.


Impacto Comunitario


Charles Cullen, quien ha vivido en Midtown durante 35 años, dijo el jueves que cree que vender la escuela desaparecida causaría un daño irreparable al vecindario.


"Su voto para otorgar a la ciudad la Escuela Primaria Park condenará permanentemente a ese vecindario a la disminución del valor de las propiedades y expondrá al vecindario a riesgos molestos que reducirán en gran medida su atractivo como lugar para vivir", dijo Cullen. "Si la ciudad establece un centro de servicios para personas sin hogar las 24 horas del día, los 7 días de la semana en medio de lo que todavía es en gran parte una zona residencial, eso es justo lo que va a suceder".


Alrededor de 30 proveedores de servicios sociales ya se encuentran en Midtown, incluido The Lord's Diner, que ofrece una cena gratuita a cualquier persona. Los funcionarios de la ciudad han señalado esa proximidad como una razón por la cual Park puede tener más sentido para el proyecto del Centro de Agencias Múltiples que la antigua propiedad del Hospital Riverside en West River Plaza, sobre la cual la ciudad también tiene una opción.


"Nos enorgullecemos de lo que hacemos", dijo Makayla Welch, presidenta de la Asociación de Ciudadanos del Centro Histórico de la Ciudad. Llevamos la peor parte de lo que sucede con los servicios sociales para esta comunidad, y si hablas con nuestros vecinos, la mayoría de ellos están muy orgullosos de esa experiencia, a pesar de que nos presiona".


Pero le pidió a la mesa directiva que considere negar el acuerdo de opción con la ciudad. "La gente no quiere mudarse a lugares donde la escuela del vecindario no es una escuela, es un refugio para personas sin hogar", dijo Welch.


Esta historia fue producida como parte de Wichita Journalism Collaborative, una colaboración de siete medios de comunicación, incluyendo #PlanetaVenus y tres organizaciones comunitarias que trabajan juntos para llevar noticias e información oportuna y precisa a las personas de Kansas.

Esta historia fue publicada con el permiso de: The Wichita Eagle

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