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Los tornados pueden terminar comunidades enteras y a veces también pueden destruir sueños.

Por Claudia Amaro | 1o de mayo, 2022


Juan Torres Rodriguez limpiando los escombros que dejo el tornado en la propiedad de su familia

Wichita Kansas.- Juan Torres Rodríguez, de 17 años, espera ansioso el día de su graduación el próximo 10 de mayo de la escuela preparatoria Southeast en Wichita Kansas. En las últimas semanas, Torres se preparaba para mudarse a Tulsa Oklahoma este verano y asistir a la escuela de soldadura,Tulsa Welding School. Torres Rodríguez, es el mayor de cuatro hermanos. Nos cuenta su familia que su sueño es obtener el certificado de soldador, encontrar un buen trabajo mientras su hermano más pequeño termina su educación básica y obtiene también una certificación en soldadura y así ambos poder tener algún día un negocio familiar. Toda la familia ha estado entusiasmada apoyándolo para que su sueño se haga realidad.


Ahora todo parece muy incierto para esta familia que lo perdió todo el pasado viernes 29 de abril cuando un tornado azotó partes del sureste de Wichita y de Andover Kansas.


José Contreras y Ana Rodríguez, los padres de Juan, Yolanda, Estefanía y Aaron acababan de comprar su casa móvil cerca de la intersección de las calles 31 sur y la 137 al este en el condado Sedgwick, un área de casas móviles que fue fuertemente azotada por el tornado. “Compramos la casa en octubre del 2021 con nuestros ahorros de varios años, la casa necesitaba muchos arreglos y gastamos todos nuestros ahorros en renovarla, apenas pudimos mudarnos en febrero, mire teníamos casi todo nuevo y ya nada sirve” nos comentó la Sra. Rodríguez mientras nos mostraba lo que quedó del interior de su vivienda que fue arrastrada algunos metros.


Los hermanos Contreras Rodriguez en frente de los escombros que dejó el tornado

El viernes por la tarde, Yolanda y Estefanía estaban en prácticas de danza, el Sr. Contreras, la Sra. Rodríguez y Juan se encontraban en el interior de su vivienda y Aaron estaba en el patio. Según nos cuentan, apenas alcanzaron a gritarle a Aaron que se metiera a la casa al ver que el cielo se oscurecía, nadie en la casa escuchó las sirenas de alerta de tornado, no estaban viendo televisión, ni escuchando radio, así que su sola intuición los hizo refugiarse en un pequeño closet de una de las habitaciones de su casa, acción que les salvó la vida. “Cuando la advertencia del celular sonó, ya había pasado el tornado, ya habíamos salido del closet” dijo la Sra. Rodríguez.


Yolanda, su segunda hija, asiste actualmente a la escuela preparatoria Northwest de Wichita. Se graduará en el 2024 y ya tiene una beca por dos años para asistir a una de las universidades privadas en Wichita debido a su buen rendimiento académico. Estefanía asiste a la escuela pública Christa McAuliffe de Wichita. El domingo 1o de mayo, algunos de sus maestros estaban en su casa ayudando a recoger los escombros junto a otros amigos y familiares.


Araceli Amador, una persona conocida en la ciudad de Wichita Kansas por su liderazgo en la comunidad Latina pasó por una experiencia similar en el año 1999 cuando un tornado afectó a la ciudad de Haysville Kansas al sur de Wichita. Amador recuerda todo lo que tuvo que pasar ese día y nos dice que, aunque en aquella ocasión el área de casas móviles donde ella vivía no fue impactada el tornado pasó muy cerca afectando a sus vecinos. Con el rápido crecimiento de la población Latina en Wichita, Amador, cree que las alertas de tornado deberían también ser enviadas en español. “Las personas que no tienen basement constantemente se preocupan por no saber qué hacer en caso de un tornado” dice Amador. Ella entiende que el gobierno local hace lo que puede, pero cuando conversa con otros miembros de la comunidad Latina siente que todavía no hay esa inclusión de la que tanto se habla, “Ya somos muchos, somos parte de la comunidad y es importante que nos tomen en cuenta,” dice Amador, quien entiende que hace falta más educación para prevenir daños fatales en casos de inclemencia del clima. “Uno debe estar al pendiente cuando hablan de tormenta en época de tornados” finalizó su conversación con nosotros.


En los últimos años ha habido muchas conversaciones sobre el rápido crecimiento de la población Latina en Kansas. El condado de Sedgwick hizo un gran esfuerzo durante la pandemia por informar a la comunidad sobre la emergencia sanitaria, con campañas en inglés, español y vietnamita. Pocos departamentos de la ciudad de Wichita o del condado Sedgwick intentan iniciar y fortalecer la comunicación con la población Latina tal como lo hizo el departamento de la policía de Wichita en el 2016 cuando abrió una página de Facebook en español y se ha mantenido activa desde entonces fortaleciendo la confianza de sus seguidores.


El comisionado del Condado Sedgwick, Jim Howell, se comunicó con nosotros después de que compartimos esta noticia en nuestras redes sociales. Howell nos comentó que el condado Sedgwick hace muchos anuncios públicos especialmente durante la temporada de tornado sin embargo reconoció que en la parte educacional es necesario hacer un poco más para poder prevenir este tipo de situaciones. “Me reuniré con el director de diversidad e inclusión del condado el lunes y haré preguntas sobre información educativa en español y vietnamita.” Nos dijo Howell. De acuerdo con datos de censusscope.org del 2000, el español y vietnamita han sido los lenguajes más hablados en el condado Sedgwick además del inglés.


La comisionada del condado Sedgwick, Sarah López-Lewis, también compartió en sus redes sociales los esfuerzos que ella ha estado haciendo en los últimos meses para crear un equipo de respuesta a emergencias para los Latinos en este condado. De acuerdo a su publicación, actualmente está tratando de comunicarse con administradores en otros estados que ya tienen este tipo de programas de respuesta a emergencias y está buscando recursos para poder implementar algo similar en el condado de Sedgwick que responda a la necesidad de la creciente población Latina. “Eso no es algo que se hará pronto y claramente necesitamos tener algo listo para situaciones como esta, ahora mismo. Me comuniqué con nuestro equipo de administración del condado para ver qué podemos hacer más rápido para enviar advertencias en varios idiomas.” Agregó López en sus redes sociales.


En cuanto a la familia Contreras Rodríguez, quienes continúan removiendo los escombros de lo que quedó de su vivienda, piden el apoyo de nuestra comunidad para poder empezar de nuevo, buscar la manera de reconstruir su casa y sobre todo continuar apoyando los sueños de su hijo Juan para que pueda asistir este verano a la escuela en Tulsa y obtener su certificación. “Agradecemos de todo corazón cualquier ayuda brindada ya sea económica, algo de material de construcción o apoyo para la educación de mi hijo quien ha buscado apoyo de becas, pero no ha recibido respuesta.” Dijo la Sra. Rodríguez.


Su familia estableció un fondo de apoyo para que las personas que deseen ayudar puedan enviar sus donaciones a https://gofund.me/2c0f09ae.



 

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