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Del desafío personal a ser agente de cambio: el trayecto familiar, comunitario y compasivo de Rachel Banning

Por Jhannely Esparza | Planeta Venus | 6 de julio, 2024

Rachel Banning
Rachel Banning, nueva presidenta de Rainbows United, Inc. Fotografía de Fernando Salazar | Planeta Venus

Originaria de Wichita, Kansas, Rachel Banning es una mexicana de tercera generación por parte de su padre. Su padre era mexicoamericano de apellido Mendoza. La familia Mendoza tiene algunas tradiciones únicas en las que mezclan ambas culturas.

 

Cocinar tacos fritos los domingos del Superbowl es una tradición que Banning y su familia llevan de generación en generación. Cada día de los veteranos hacen tamales y siempre cocinan enchiladas para Navidad.

 

Además de sus fuertes lazos familiares, Banning ha desempeñado un papel importante en muchas organizaciones locales sin fines de lucro y en la comunidad de Wichita. Antes de involucrarse en estas organizaciones, había comenzado como estudiante de moda antes de que sus experiencias personales la llevaran a hacer un cambio en su carrera.

 

Su hija Mia nació con una lesión cerebral traumática después de pasar por algunas complicaciones durante su parto. Lo que la llevó a conocer una organización local sin fines de lucro que mejora la vida de los niños con necesidades especiales y sus familias, Rainbows United.

 

Siete años después, Banning y su esposo adoptaron a su hijo Dylan. Debido a una condición médica, su hijo originalmente recibía servicios en Kids' Cove, una sucursal de Rainbows United ubicada en el lado oeste de Wichita, lo que realmente le permitió a Banning ver la diferencia entre los diferentes servicios y sus estrategias individuales. "Siempre recuerdo cuando íbamos a otros servicios, bueno... Rainbows lo hacía un poco más divertido". Parecían tener la perspectiva del niño y eran muy inclusivos con todos los padres, según Banning.

 

La disciplina y su amor por la familia han dado forma a todo el impacto que Banning crea a su alrededor. Cuando Banning no está ocupada en el trabajo haciendo un cambio positivo en la comunidad, está realmente enfocada en su vida familiar y en mantener sus relaciones sanas. Banning comienza sus días muy temprano haciendo ejercicio a las 5 de la mañana con su esposo todos los días. Esta es su forma de asegurarse de que se mantiene alineada con la vida en general y la ayuda a prepararse mentalmente para el día. Prioriza su cuidado personal y salud mental saliendo a caminar o hacer caminatas para reflexionar y ordenar sus pensamientos.

 

Aunque su trayecto como presidenta de Rainbows United Inc. acaba de comenzar, Banning conoce muy bien a la organización desde el año 2000. "El personal de Rainbows apareció a las 12 horas del nacimiento de Mia. Mi hija nació a las 10 de la noche y a las 10 de la mañana del día siguiente ya estaban allí". La primera impresión de Banning de Rainbows fue lo presentes que estaban inmediatamente en la vida de su familia desde el comienzo de su nueva experiencia. Apreció la trabajadora social, se sentó junto a ella y le aseguró que no estarían solos.

 

Rainbows United se convirtió rápidamente en un gran recurso para Banning y proporcionó la información y el equipo que se necesitaban para ayudar a su hija a superar las primeras etapas de su vida y su condición. Banning se dedicó a aprender cómo funcionaba todo el sistema para ayudar a su hija a navegarlo.


"Lo haces el tiempo suficiente como para estar listo para empezar a pasarle la información a la mamá o al papá que tienes detrás". - Banning compartió - "Wichita es una comunidad increíble. Tenemos ese espíritu de pueblo pequeño para ayudarnos unos a otros a través de las cosas. Tengo una familia increíble y creo que a veces hacemos las cosas a nuestro propio ritmo".

Rachel Banning
Rachel Banning en Rainbows United, Inc. Fotografía de Fernando Salazar | PlanetaVenus

Una de las lecciones más importantes que Banning tuvo que aprender fue cómo pedir y aceptar ayuda de quienes la rodeaban. En su conversación con Planeta Venus, Banning destaca algunos ejemplos de cómo ella y su hija recibieron ayuda de la comunidad, como personas que simplemente le abrían las puertas cuando su hija estaba en silla de ruedas. Un empleado de una tienda se ofreció a ayudarla durante sus viajes al supermercado después de verla batallar con su hija y su hijo curioso que quería agarrar todo lo que había en la tienda. Mencionó lo importante que es recordarnos a nosotros mismos que todos somos humanos y que está bien pedir ayuda y recibirla.

 

"Nuestra comunidad realmente quiere ayudar. Son muy generosos y caritativos... Y son curiosos. Creo que esa curiosidad hace que esté bien para mí involucrarme con ellos". Banning cree que es importante educar a la comunidad sobre situaciones que a veces pueden ser incómodas para la mayoría.

 

Rainbows United tiene un gran equipo con un amplio alcance en la comunidad. Cuando Planeta Venus le preguntó a Banning qué cualidades ha aprendido con el tiempo a través de organizaciones anteriores y cuáles aplicaría más a su nuevo puesto, compartió que adquirió una cantidad significativa de conocimiento en otras organizaciones como el Orpheum Theater, donde recientemente completó su ciclo como directora ejecutiva y cómo manejó presupuestos complejos. Otra organización para la que trabajó Banning es Families Together, Inc., donde obtuvo algunas ideas y la ayudó a conectarse con las familias y mantenerse enfocada en la misión gracias a todos los voluntarios y padres que estaban ayudando, y ella lo manejaba. Junior League of Wichita le dio las herramientas de conexiones sociales adecuadas. Banning ha sido beneficiaria de los servicios de Rainbows United por muchos años y ahora está emocionada de poder estar al otro lado para ayudar a los padres que están comenzando una nueva experiencia. Tener una comprensión personal de estas experiencias realmente ayudará a Banning a dar la sensación de conexión y cercanía que la mayoría de los padres están buscando. 

 

Banning compartió lo emocionada que está con el plan estratégico 2023-2026 que Rainbows ha lanzado. Destacando el enfoque en el vocabulario que se utilizó para explicar sus objetivos seguido por un equipo de apoyo. El plan se elaboró en torno al presupuesto, apoyando el trabajo que se debe realizar en la comunidad y asegurando el personal adecuado y asegurándose de que se sientan lo suficientemente apoyados como para valorar la misión.

 

Rainbows United hace un buen trabajo al proporcionar la mayor cantidad de información posible para las familias. Aunque hacen su parte por la comunidad latina, Banning entiende que podría haber barreras lingüísticas que intimiden a los padres. "Es muy difícil tener platicas íntimas cuando no puedes comunicarte. Cuando Mia nació, teníamos un montón de preguntas y nadie podía responderlas. Y pensar que tengo un profesional que está a cargo de la salud de mi hija con el que no puedo comunicarme es probablemente aún más aterrador de lo que tuve que soportar. Así que creo que Rainbows United puede ayudar con eso". Aunque su fe en los recursos que Rainbows puede proporcionar a la comunidad latina está muy presente, cree que podrían hacer un mejor trabajo para dejar en claro que son un aliado durante esos momentos que enfrentan muchas familias del área y sus pequeños.

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