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Lactancia materna tras la vacuna de refuerzo contra la covid puede transmitir anticuerpos

Por EFE | 06 de marzo, 2024


Fotografía de archivo donde aparece una madre mientras amamanta a su bebe en un parque. EFE/Mauricio Dueñas Castañeda


Un equipo de científicos de la Universidad de Florida (UF) ha constatado que las madres lactantes que reciben la vacuna de refuerzo contra la covid-19 transmiten los anticuerpos a través de la leche materna a sus bebés y, potencialmente, los protegen del virus.


Se trata del tercer estudio del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentaria (IFAS) de la UE que ha analizado la protección por medio de anticuerpos que se transfiere a través de la leche materna de madres que recibieron la vacuna de refuerzo.


"Consideramos que la leche materna puede desempeñar un papel importante en la protección" contra la covid-19 durante "los primeros seis meses de vida de los lactantes", ha declarado Vivian Valcarce, de la Facultad de Medicina de UF, que ha trabajado en este estudio.


La también profesora asistente en la Universidad de Alabama, en Birmingham, ha remarcado en un comunicado que se siguen observando infantes hospitalizados por infecciones de la covid-19.


Para este estudio, publicado en febrero pasado en la revista Frontiers in Nutrition, la UF/IFAS ha contado con dos madres hispanas del total de 14 madres.


Los investigadores han observado la respuesta de los anticuerpos y la funcionalidad de los mismos en la leche materna y han realizado pruebas para detectar la presencia de anticuerpos después de que los infantes consumieran leche materna con anticuerpos contra la covid-19.


Los resultados sugieren que la lactancia materna "puede proporcionar anticuerpos contra la covid-19 a los infantes que se consideran demasiado jóvenes para recibir una vacuna".


"Cuando los bebés nacen tienen un sistema inmunológico inmaduro, por lo que dependen en gran medida del sistema inmunológico de la madre", ha explicado Joseph Larkin, profesor de Microbiología y Ciencia Celular de la UF/IFAS.


Por ello, la lactancia materna "puede servir durante el periodo intermedio mientras los bebés desarrollan su propio sistema inmunológico".


En este estudio, se ha dado seguimiento a las 14 madres lactantes y a sus bebés desde antes de recibir la vacuna de refuerzo contra la covid-19 hasta después de recibirla.


Los investigadores han analizado la sangre de las madres para confirmar que sus cuerpos produjeron anticuerpos contra la covid-19 después de una inyección de refuerzo y han detectado la presencia de anticuerpos en la leche materna.


Finalmente, han estudiado las heces de los bebés para confirmar que había anticuerpos presentes en el organismo de los lactantes.


"Este estudio demuestra lo importante que es la leche materna y la lactancia para la salud infantil durante una pandemia", afirma Valcarce.


Pese a que los niveles de anticuerpos contra la covid-19 "disminuyen" con el tiempo en los individuos vacunados, "siguen siendo más altos que los niveles previos a la vacuna", por lo que la investigación "respalda la idea de que pueden ser necesarios los refuerzos de vacunas", concluye Larkin.


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