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"Un lugar seguro para que el arte sea recibido sin miedo al ridículo": Así lo logra Alexus Scott

Planeta Venus habló con Scott, propietaria de Boutique 5, una pequeña tienda de negocios en el lado Este de la avenida Douglas en Wichita que se especializa en productos de papelería personalizados provenientes de creativos y emprendedores minoritarios.


Wichita Kansas.- 5 de febrero, 2023

Por Stefania Lugli

Alexus Scott en su tienda The Boutique 5, localizada al centro de Wichita. Cortesía de Alexus Scott

La tienda Boutique 5 floreció de lápiz y papel, primero en inspiración, luego en mercantilización. La dueña de la tienda, Alexus Scott, es una emprendedora que prioriza el talento diverso. Su tienda vende artículos de papelería (y otros pequeños regalos) elaborados por mentes locales al tiempo que alberga una academia independiente para estudiantes de diseño creativo, alfabetización y emprendimiento, lo que demuestra cómo Scott también está en el negocio de la accesibilidad radical.

Planeta Venus entrevistó a Scott sobre cómo su pasión por todas las cosas escritas resultó en Boutique 5, y cómo usa su espíritu empresarial para elevar a los creativos minoritarios en Wichita. Esta entrevista ha sido editada por su longitud, traducción y para mejor claridad.


¿Por qué elegiste aventurarte en la papelería?

Dos razones. Una de ellas es que en realidad era una forma de terapia para mí. Cuando estaba creciendo, como la mayoría de los adolescentes, estaba pasando por esa pequeña etapa de odiar la vida y odiar a todos los que me rodeaban. La papelería era una salida para mí. Escribía notas en mi diario todo el tiempo. Fue entonces cuando me di cuenta de que me encantaba este oficio. No es solo un pasatiempo, se convirtió en una necesidad.

Así que comencé a garabatear mis propios diseños cuando de repente la gente empezó a mostrar interés en ellos, y yo pensé 'oh, esto podría ser algo serio'. También fue un momento en el que oré al respecto. Le pregunté al Señor: '¿Es esto algo que quieres que haga?' Muchas veces como emprendedores, hay cosas a las que nos sentimos llamados, existe una razón para ello. Una de las cosas que me mostró fue que hay creadores que necesitan un lugar seguro donde su arte pueda ser recibido sin ser ridiculizado. Me convertí en ese espacio.

¿Cómo surgió la tienda Boutique 5?

Siempre supe que todavía tendría presencia en internet. Ha sido realmente útil porque todavía puedo conectarme con todas nuestras audiencias que están en todo el país, mientras tengo la ubicación física para conectar con artistas locales y minoritarios. Eso es algo que siempre quise hacer. Esta ubicación física nos conecta con personas que no necesariamente quieren asumir los costos generales de tener un negocio y les permite compartir sus productos y cosas con la exposición que desean.


¿Cómo eliges qué proveedores o cuáles productos incorporar a tu negocio, especialmente como una empresaria que prioriza el espíritu empresarial de las minorías?


Esto ha sido muy difícil. De hecho, he tenido varias personas que no necesariamente representan antecedentes minoritarios que afirmaron que lo eran. Es uno de esos tipos de cosas en las que es difícil, porque nunca quiero excluir a nadie, es algo así como lo contrario de lo que estamos tratando de hacer. Simplemente les hago saber quiénes son nuestras audiencias y eso marca la diferencia.


Mucha gente tratará de disfrazarse de artista minoritario: mujeres, Afro-americanos, Latinos, incluso hombres, porque los hombres son en realidad muy pocos en la industria de la papelería. Te sorprenderías. No hay muchos diseñadores que diseñen para (hombres), francamente.


Nuestra audiencia generalmente nos compra porque desean conocer la historia detrás de los artistas. Así es como tenemos éxito.


¿Y si un creador no es el adecuado?

Les hago saber, 'este puede no ser el lugar para ti y está bien. Tengo algunas relaciones realmente buenas con otras tiendas que son como la mía. Simplemente sirven a diferentes creadores', y los envio con ellos. No tengo problema con eso. Pero definitivamente lo dejo muy claro por adelantado: aquí está a quién servimos.


Una de sus artistas populares es Paris Jane Creates, que personaliza los productos atrayendo a los clientes a su propio arte. ¿Cómo resume ella la misión de tu negocio?

Sus diseños son fenomenales. Ella está haciendo estos regalos únicos que realmente no podrías encontrar en ningún otro lugar. Me emociona mucho hablar de ella porque es extraordinaria.


Paris dibujó a una pareja para un diseño y les preguntó si le permitirían usar su imagen como arte regular. Era un hombre asiático y una mujer latina. El día que (nuestra boutique) lo publicó, varias otras parejas vinieron a buscar esa tarjeta exactamente. Fue mágico porque fue uno de esos momentos donde... (estas parejas) no pueden ir a Target. No pueden ir a Hallmark, o Dollar Tree, para encontrar una tarjeta que se parezca a su relación de esa manera. Fue monumental. Resonó con tanta gente. París estaba encantada.

Recordó a nuestro personal que es por eso que hacemos lo que hacemos. Muchas personas nunca antes habían tenido ese momento en el que sintieron que un producto estaba diseñado para ellos.

Nota: Paris tiene cupos limitados para tarjetas de felicitación personalizadas del Día de San Valentín, según su cuenta de Instagram. Puede ordenar ahora en theparisjane.com o visitando The Boutique 5 en el centro de Wichita.

Creaste Grace Creators Academy, una extensión educativa de Boutique 5 que toma a los creativos y moldea sus ideas para hacerlas realidad. ¿Cómo sucedió eso? ¿Qué cursos ofrecen?


He tenido muchas personas que tienen capacidad creativa, pero no están muy seguras de qué hacer al respecto. Entonces, creé tres componentes diferentes (de la academia) que se centran en los desarrollos que persigue un creador.


Existe el factor de arte y diseño para aquellas personas aquí en Wichita que quieren crear pero no necesariamente quieren tener un negocio completo. No quieren tener una página de Etsy. Pero tienen el deseo de hacer cosas. Los conecto con empresas locales y personas que solicitan papelería personalizada. Me acerco a mis artistas y les pregunto si alguien quiere trabajar en un determinado proyecto, dándoles la oportunidad de atender sus habilidades creativas sin hacer un compromiso de por vida.


Nuestro siguiente componente es la alfabetización y la educación. Soy una autora y me he dado cuenta a través de mi proceso de escritura y publicación que hay muchas personas que tienen mucho que decir, pero que pueden no saber cómo escribir o cómo publicar. Por lo tanto, educamos a la gente sobre cómo hacerlo.


Finalmente, están nuestros cursos de emprendimiento y negocios. Mucha gente me ha preguntado cómo pasé de ser un asesor de ayuda financiera a esto. Hemos sido muy bendecidos de tener mucho reconocimiento por la forma en que hacemos negocios y los planes y deseos que tenemos. Sé que no soy la única que tiene interés en esto. En Grace Creators Academy, construimos las bases para las personas y les mostramos cómo lo hicimos, especialmente para aquellos que vienen diciendo que no necesariamente tienen las herramientas o el capital para avanzar con sus ideas.


Me gusta ser transparente. Les cuento cómo empecé esto: a través del dolor, una salida a la depresión y lápiz y papel. En Grace Creators Academy reunimos a todos estos diferentes tipos de creadores y desarrollamos sus habilidades. Algunos podrían tomar estos cursos y hacer un negocio. Eso está bien, ¡pero no tienen que hacerlo! Todavía tienes la opción de ser creativo por derecho propio y tu propia naturaleza sin comercializar.


Pueden comprar en Boutique 5 por internet u obtener más información sobre los cursos de Grace Creators en www.theboutique5.com o visitar su tienda en persona en 612 E. Douglas Avenue, Suite 200, Wichita KS 67202.

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