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En esta escuela virtual, los maestros quieren ayudar a los estudiantes a amar el aprendizaje

La maestra de español de la escuela preparatoria virtual de Maize, explica cómo la escuela convierte el aprendizaje en línea en una experiencia enriquecedora construida alrededor de cada individuo.

Por Stefania Lugli |15 de marzo, 2023


Maize Kansas.- Más de 400 estudiantes de todo Kansas asisten a una escuela virtual: la Escuela Preparatoria Virtual de Maize del Distrito Escolar (USD) 266. La escuela se promociona a sí misma como pionera de la educación en línea, al mismo tiempo que enumera detalles importantes en su sitio web: Chromebooks para cada estudiante, programas individuales desarrollados alrededor de las necesidades de cada estudiante, viajes de estudio y la opción de graduarse con hasta 24 créditos universitarios.


Alejandra Prendes enseña español a estudiantes de secundaria tanto para la Escuela Preparatoria Virtual como para la Preparatoria Maize. Ella es una impulsora muy orgullosa de la Escuela Preparatoria Virtual, afirmando que es uno de los mejores sistemas educativos de su tipo en todo el país, y seguro que ella lo sabe, ya que ha estado enseñando durante más de 17 años. Prendes también ha sido voluntaria de la Alianza Nacional Para las Enfermedades Mentales en Wichita (NAMI), ofreciendo clases en español para miembros de las familias o sistemas de apoyo para ayudar a cerrar las brechas de información para adultos que viven con enfermedades mentales.


Planeta Venus entrevistó a Prendes sobre cómo la educación en línea puede proporcionar una conexión íntima que las clases en persona no pueden, y por qué cree tan firmemente en el método de enseñanza de la Escuela Preparatoria Virtual. Esta entrevista ha sido editada por motivos de espacio, traducción y claridad.

Alejandra Prendes, ha enseñado en las escuelas públicas de Maize por varios años y ahora promueve la preparatoria virtual en la comunidad de habla hispana. Fotografía por Alex Unruh

Cuéntame sobre tu papel en la Escuela Preparatoria Virtual. ¿Qué estás haciendo para ampliar su visibilidad?


Las escuelas en línea no tienen mucha diversidad, y la mayoría de ellas no tienen programas bilingües. He estado enseñando español durante mucho tiempo (en el distrito escolar de Maize), y ahora seré el contacto principal para nuestra comunidad hispana, incluyendo el ser traductora para nuestros estudiantes virtuales.


El distrito preguntó: '¿Por qué no tenemos muchos estudiantes Hispanos?' Yo dije que es por la falta de conexión con los padres. Los estudiantes no son el problema. Cuando llega la primera generación de inmigrantes, no tenemos la información necesaria para poder decidir cuáles son las mejores opciones para nuestros hijos. Es bastante común que ni siquiera sepamos qué sistema educativo es el mejor. Tenemos la responsabilidad de encontrarnos con las familias donde ellos están, no al revés.


La Escuela Preparatoria Virtual no es solo para estudiantes de Maize. Tenemos estudiantes de todo el estado de Kansas; Garden City, Junction County, Kansas City, brindando opciones a las familias de cualquier comunidad para una educación de calidad en la puerta de su casa. (Las familias de habla hispana) no conocen este tipo de opciones debido a la falta de información. Por lo tanto, mi papel es ser la conexión entre el salón de clases y los estudiantes.


Mencionaste anteriormente que las escuelas en línea no tienen mucha diversidad estudiantil. ¿Qué crees que se podría hacer para atraer más diversidad?


Creo que una de las cosas es decirle a la comunidad que estamos aquí. La mayoría de las veces, no lo saben. Nosotros [en EPV] podemos proporcionar un intérprete en cualquier momento que nuestras familias hispanas necesiten información. Y si los niños están en la escuela, yo puedo estar allí. Por lo tanto, debemos priorizar el correr la voz y enfatizar nuestra accesibilidad. ¡Como lo estoy haciendo ahora!


¿Hay algún beneficio de la escuela en línea que no se obtiene de una clase en persona?


Lo más importante es que cada estudiante recibe un plan individual, lo cual es muy valioso porque cada uno de nuestros estudiantes tiene necesidades diferentes. Tenemos excelentes profesores con maestrías, una enorme flexibilidad y brindamos ayuda a nuestros estudiantes. Pero lo que más me gusta es la conexión que logramos con cada familia. La comunicación entre las familias, los estudiantes y la escuela, es muy importante para nosotros.


Cuando asistes a una escuela en persona, todos los estudiantes deben seguir el mismo plan de estudio. Nosotros moldeamos nuestros cursos en torno a cada estudiante: somos muy conscientes de las necesidades individuales. Uno de nuestros objetivos es fomentar buenos hábitos en nuestros estudiantes mientras toman nuestro plan de estudios: gestión del tiempo, organización, solución de problemas y la planificación y ejecución de sus objetivos. La Escuela Preparatoria Virtual de Maize valora la integridad, la perseverancia, la comunicación fuerte y la reflexión personal. Los estudiantes tienen reuniones individuales con los maestros dos veces por semana, lo que permite comunicar necesidades o logros. Es muy difícil encontrar eso en la educación normal.


Como escuela en línea, carecemos de ese entorno social orgánico de un aula cotidiana, que es muy importante para los niños. Pero realizamos eventos en diferentes áreas del estado para construir comunidad y comunicarnos en persona.


Durante la pandemia, muchas clases terminaron siendo virtuales. Desde el año 2020, ¿has notado algún tipo de aumento en las inscripciones? ¿Crees que las personas están más abiertas a la escuela virtual desde que comenzó el COVID-19?


Sí, absolutamente. En los últimos 3 años, hemos tenido muchos estudiantes matriculados con alguna reducción en la inscripción. Pero creo que tuvimos una experiencia única durante el COVID. Mientras que todas las demás escuelas estaban tratando de averiguar cómo educar virtualmente, la nuestra estaba bien. Los cursos presenciales se vieron obligados a implementar cursos que hemos tenido en nuestras bases durante mucho tiempo. Así que nuestros estudiantes no se sintieron abrumados por un cambio dramático en la escolarización. Simplemente continuaron trabajando a un ritmo normal.


En el momento (que por el COVID cerraran las escuelas), yo estaba trabajando en la Escuela Secundaria Maize y me sentí terrible por todos los maestros y estudiantes que intentaban adaptarse al aprendizaje a distancia. Fue muy bueno haber tenido la oportunidad de apoyarme en la experiencia en línea en un momento tan crucial.


Para obtener más información sobre EPVM, visite su sitio web at maizevirtualprepschool.com.

La inscripción está abierta a cualquier estudiante que resida en Kansas. El estudiante se graduará con un certificado de las Escuelas de Maize. Puede comunicarse directamente con Alejandra Prendes al 316-299-8728.


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