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Un programa innovador de Wichita alivia los males de las carencias a través de asistencia legal

Wichita Kansas | 3 de febrero, 2024

Por Stefania Lugli | Planeta venus


Programa Legal de GraceMed
Marty Keenan y LaShawn Kelly conforman el equipo legal del programa innovador de GraceMed | Fotografía por Alex Unruh

 

Un programa medico-legal en GraceMed Clinic conecta a los pacientes con un abogado interno para abordar cuestiones legales como la vivienda, los antecedentes penales y los derechos de los trabajadores.

 


Un nuevo programa en GraceMed ayuda a los pacientes a superar las barreras legales para optimizar su salud, elevando la intervención médica con asistencia legal de bajo costo en un enfoque holístico de la atención comunitaria.

 

La iniciativa aborda cinco áreas de consulta jurídica: ingresos, vivienda, educación y empleo, estatus legal (en lo que respecta al empleo) y estabilidad personal.

 

Marty Keenan, el director de servicios legales, y su asistente legal, LaShawn Kelly, conforman el equipo de dos personas detrás del programa. Están disponibles para los pacientes para una consulta gratuita, cobran $ 35 para abrir formalmente un caso y también cobran por cada encuentro con el cliente. Sin embargo, al igual que los pacientes regulares de GraceMed, Keenan y Kelly pueden flexibilizar los pagos en función de la capacidad de pago del cliente.

 

"Este trabajo me atrajo porque creo que el mayor fracaso de Estados Unidos es la atención médica", dice Keenan. "Pienso en la atención médica como un derecho, así que vi este puesto como un gran ministerio. No solo para ayudar a las personas con problemas legales, sino para tratar de hacer algo en el lado de la salud".

 

Pero ¿cómo coinciden lo legal y lo médico? El dúo legal hace referencia con frecuencia a cómo su trabajo eleva  los determinantes sociales de la salud, los factores no médicos que influyen en la salud de una persona, incluida la vivienda segura, las condiciones del lugar de trabajo, el racismo, la educación, la inseguridad alimentaria o incluso la transitabilidad del vecindario.

 

Por ejemplo, las personas con acceso limitado a las tiendas de comestibles con alimentos frescos y saludables tienen menos probabilidades de tener una buena nutrición, lo que aumenta su riesgo de afecciones de salud como diabetes, obesidad o enfermedades cardíacas.

 

Kelly señaló otro ejemplo que ha visto en su trabajo: pacientes que sufren de ansiedad o presión arterial alta debido a su entorno laboral. Los posibles problemas legales que podrían abordar en tal caso incluyen discriminación en el lugar de trabajo, acoso, despido injustificado o personas que tienen miedo de renunciar a sus trabajos porque no serán elegibles para los pagos de desempleo.

 

"No pueden funcionar plenamente en su trabajo porque están demasiado preocupados por los problemas legales. Entonces, eso también compromete su salud, lo que los lleva a ver a su médico de atención primaria. Tal vez haya un riesgo de sufrir un ataque cardiaco porque están consumidos por la preocupación", dijo Kelly. "No saben cómo convivir con este problema, así que así es como se relaciona el problema de salud con el tema legal".

 

 

Abordar la atención sanitaria de afuera hacia dentro

 

El Programa Medicolegal GraceMed es el primero de su tipo en Wichita, pero su misión no es novedosa en los Estados Unidos.

 

El Centro Nacional para la Asociación Médico Legal alienta a las organizaciones de salud a aprovechar los servicios legales en un esfuerzo por "abordar los problemas estructurales que están en la raíz de tantas desigualdades en la salud". Su investigación muestra que cuando los servicios legales se utilizan para abordar las necesidades sociales, los pacientes ingresan al hospital con menos frecuencia, reportan niveles más bajos de estrés y tienen más probabilidades de encontrar una vivienda estable.

 

La motivación del Centro para este enfoque de la salud proviene en parte del hecho de que, a pesar de gastar hasta cuatro veces más en atención médica, Estados Unidos sigue teniendo algunos de los peores resultados de salud entre las naciones ricas. Las investigaciones muestran que, como el único país rico sin atención médica universal, Estados Unidos ha tenido continuamente la esperanza de vida más baja, las tasas de mortalidad más altas por afecciones "evitables o tratables", la mortalidad materna e infantil más alta y la tasa más alta de personas con múltiples afecciones crónicas.

 

El Centro argumenta que los malos resultados no son el resultado de gastar muy poco, sino el resultado de dónde se gasta el dinero. Estados Unidos gasta 90 centavos en servicios sociales por cada dólar que gasta en atención médica,  en comparación con otras naciones ricas que gastan dos dólares por cada dólar que gastan en atención médica.

 

Algunas investigaciones señalan estos números como los límites de la atención médica. Si bien la atención médica es, por supuesto, importante para la salud física de una persona, es valioso considerar la salud como "más que la ausencia de enfermedad".

 

"Idealmente, si una persona quiere estar sana, debería tener algo de dinero para pagar la atención médica, debería vivir en un lugar seguro, tener un empleo bastante bueno, un historial limpio y un edificio que sea seguro con personas seguras viviendo en él", dice Keenan.

 

Keenan y Kelly también hacen hincapié en la educación cuando interactúan con los pacientes.

 

"El conocimiento es poder. Tu mejor arma es conocer la ley, conocer tus derechos", dice Kelly. "Eso es ya sea que estés en una escuela, en un trabajo, en cualquier cosa".

 

Una reciente aventura exitosa fue cuando la pareja ganó un caso en un caso fraudulento de alquiler con opción a compra, cuando una pareja  de habla hispana fue engañada para que pagara el alquiler durante años de una casa que pensaban que pronto tendrían, como informaron originalmente Planeta Venus y KMUW. Keenan representó a la pareja "devastada" en la corte, que eran pacientes de GraceMed.

 

Keenan dice que ese caso fue un abuso de la barrera del idioma, pero también uno que podría haberse evitado si la pareja hubiera sido educada sobre sus derechos como inquilinos o compradores potenciales.

 

Según informaron Planeta Venus y KMUW, el esposo que Keenan representó dijo que fue a juicio para evitar que lo que le sucedió a él les sucediera a otros.

 

"No quiero que lo que nos pasó a nosotros les pase a otras personas. Porque hay mucha gente que no hace nada porque les dicen que son indocumentados, que no tienen derecho a nada", dijo el esposo.

 

Kelly dice que esta es la razón por la que Keenan enfatiza la educación a sus clientes.

 

"Realmente quiere impulsar la educación, que los demás sepan qué derechos tienen para que sepan lo que podrían hacer para protegerse", dice.

 

Keenan ha ejercido la abogacía durante más de 35 años. Hizo la transición de décadas de práctica privada a un papel más público debido a un deseo implacable de ayudar a tantas personas como pudiera.

Ilustra esta pasión compartiendo con Planeta Venus su mayor frustración actual con el trabajo: la falta de conocimiento sobre el programa.

 

"Se necesita un tiempo para que se corra la voz sobre lo que estamos haciendo porque es novedoso", dice Keenan. "En este momento podemos hacer mucha publicidad, pero nos gustaría manejar tantos casos como sea posible".

 

Desde el inicio del programa en abril de 2023, Keenan y Kelly han cerrado menos de 100 casos. Idealmente, dicen que pueden manejar de 40 a 50 casos a la vez. Muchos de los casos que manejan son casos de "un día", como un poder notarial médico o la eliminación de antecedentes penales.

 

El acceso de un paciente a Keenan y Kelly depende de un médico hábil, quien, según Keenan, debe pensar en los posibles problemas legales con cada encuentro con el paciente. Son quienes derivan a un paciente al departamento de Community Cares de GraceMed, quien luego decide si el equipo legal es apropiado para las necesidades de un paciente.

 

Keenan dice que no quiere que los clientes potenciales piensen que pueden "actuar enfermos" como pacientes de GraceMed para tener acceso a un abogado de bajo costo.

 

"No queremos eso", dice. "Pero si una mujer llega con un ojo morado, un trauma obvio, queremos sacar a las personas de situaciones en las que las circunstancias de su vida están agravando sus problemas de salud". 

Cómo ser elegible como cliente legal


●     Debe ser paciente de GraceMed

●     Debe ser referido por un médico al equipo de Community Cares

Con qué puede ayudar el Programa Medicolegal a los pacientes


●     Apelar denegaciones de cupones de alimentos, seguro médico y beneficios por discapacidad

●     Mejorar las condiciones de vivienda deficientes

●     Protegerse contra los cortes de servicios públicos

●     Prevenir y remediar la discriminación en el empleo

●     Hacer cumplir los derechos en el lugar de trabajo

●     Limpia de antecedentes penales e historiales crediticios

●     Obtener órdenes de restricción por violencia doméstica

●     Adopción, custodia y tutela seguras de los niños

●     Poder notarial, testamentos y otros similares

En qué no ayudan


●     Divorcios

●     Causas penales

●     Estatus migratorio


 

 

 

 

 


 

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