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‘Scooters’ (patinetas eléctricas) y el incendio de las baterías: por qué se producen, cuál es el riesgo y cómo se pueden prevenir

Factchequeado | 01 de marzo, 2024



Un incendio causado por una batería de iones de litio de un scooter eléctrico mató a 3 personas en Brooklyn en noviembre de 2023, según recoge la cadena CNN. En julio de ese mismo año, 2 personas se vieron obligadas a saltar por la ventana de su apartamento en San Francisco para escapar de las llamas probablemente causadas por la batería de otro scooter, como indica The New York Times. En redes sociales, circulan algunos videos que muestran incendios de scooters eléctricos y sus consecuencias. ¿Por qué se producen estos incendios y cuál es el riesgo de que ocurran?


Estos incidentes suelen producirse cuando una de las celdas de las baterías se sobrecalienta y afecta al resto dando lugar a un incendio, un fenómeno conocido como embalamiento térmico. Este sobrecalentamiento se puede dar por un “abuso” de la batería, ya sea por una sobrecarga, por el contacto con el agua o por un impacto, o bien porque sea defectuosa. A nivel global, en 2022 se registraron 236 incendios en baterías de vehículos eléctricos ligeros (que también incluyen bicicletas eléctricas), mientras que en los 6 primeros meses de 2023 la cifra ascendió a más de 500, según el portal australiano EVFireSafe




Embalamiento térmico: cuando una celda de la batería se sobrecalienta y afecta al resto


Si has mirado imágenes del incendio de un scooter, puede parecer que se produce en cuestión de segundos sin apenas señales aparentes de que se va a producir un fuego.


Según el portal australiano EVFireSafe, que investiga y divulga sobre la seguridad de los vehículos eléctricos con el apoyo del Grupo de Ciencia y Tecnología de Defensa del Departamento de Defensa del gobierno australiano, estos incendios van precedidos de una emisión de gases grises y el sonido de pequeñas detonaciones que terminan con una explosión de vapor y la combustión del vehículo. Un fenómeno muy parecido al de los coches eléctricos, que emplean el mismo sistema de baterías.


Una de las principales razones por las que ocurren estos incendios es el embalamiento térmico o thermal runaway, donde el sobrecalentamiento de una celda de la batería afecta al resto en una reacción química descontrolada que da lugar a un incendio, señala EVFireSafe. Este sobrecalentamiento es el responsable de las explosiones que se pueden ver en las imágenes de incendios de scooters eléctricos.


"Basta con que una sola celda de la batería esté defectuosa, sobrecargada o dañada, para que se libere una enorme cantidad de energía en forma de calor y gases tóxicos inflamables, todo al mismo tiempo", declaró Daniel Murray, jefe de operaciones de materiales peligrosos del Departamento de Bomberos de Nueva York, a The New York Times.


Jorge Varela Barreras, experto en baterías y vehículos eléctricos y profesor lector en Imperial College London, explicó a Maldita.es, medio cofundador de Factchequeado, que estos incendios pueden estar relacionados con el uso de baterías de ion de litio (las más comunes en los patinetes eléctricos) de menor calidad, por lo que pueden tener defectos en su fabricación que favorezcan este embalamiento térmico.

 

EVFireSafe detalla que este sobrecalentamiento también se puede dar por un “abuso” de la batería, como puede ser una sobrecarga al emplear cargadores que no coinciden con las necesidades del vehículo, el contacto al agua o un impacto que haya dañado el dispositivo.


Varela también apuntó a otras causas que pueden provocar el incendio de un scooter eléctrico, como puede ser el uso de repuestos no originales de cargadores o modificaciones de estos dispositivos por parte de profesionales no cualificados, aunque señala que no hay datos suficientes que apunten a una única razón detrás de estos incendios.




A nivel global se registraron 236 incendios de vehículos eléctricos ligeros en 2022 y 500 en la primera mitad de 2023 


En 2022, el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés) atribuyó 216 incendios a baterías defectuosas, según recoge Statista. Esta ciudad fue la primera de Estados Unidos en regular la seguridad de los scooters y las bicicletas eléctricas, según indica The New York Times


En septiembre de 2023 entró en vigor la Ley Local 39, que prohíbe la venta, el arrendamiento o el alquiler de bicicletas y scooters eléctricos que no cumplan con los estándares de seguridad reconocidos por la industria.


En los últimos meses también se han producido incendios de este tipo en otros lugares de Estados Unidos como San Francisco o Los Ángeles. En otros países también ha habido incidentes similares. Por ejemplo, la Brigada de Fuego de Londres tuvo que atender 29 incendios de scooters a lo largo de 2022, mientras que entre enero y agosto de 2023 los bomberos ya habían atendido 19 incidentes relacionados con estos vehículos. Otros países como Suecia registraron 39 incendios de patinetes eléctricos en 2022, según detalla la Agencia Sueca de Contingencias Civiles.


A nivel global, en 2022 se registraron 236 incendios en baterías de vehículos eléctricos ligeros (incluyendo bicicletas eléctricas), mientras que en los 6 primeros meses de 2023 la cifra ascendió a más de 500, según el portal australiano EVFireSafe



Consejos para evitar el mal funcionamiento de las baterías


Tanto la Asociación Nacional de Protección contra el Fuego, como EVFireSafe, la Brigada de Fuego de Londres y la Dirección General de Tráfico (DGT) de España dan algunos consejos para evitar el mal funcionamiento de la batería de un patinete eléctrico:


  • Compra un scooter eléctrico certificado

  • No compres un scooter de segunda mano a menos que puedas revisar el estado de la batería o que la compruebe un profesional. 

  • Usa sólo cargadores originales o certificados y asegúrate de que sean compatibles con tu batería. 

  • Desconecta el dispositivo de la corriente una vez que esté cargado, no lo dejes conectado durante toda la noche.

  • No modifiques el vehículo, deja que las reparaciones las haga personal cualificado y vuelve a solicitar un certificado si realizas cambios en tu scooter. 

  • Guarda el scooter lejos de zonas habitables o donde no esté expuesto al calor y asegúrate de que no obstaculice ninguna salida de emergencia

  • No uses baterías que presenten desperfectos, por ejemplo, que estén hinchadas o dañadas.

  • Si ves un incendio, sal del edificio, no intentes apagarlo y llama de inmediato al 911.



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