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Qué es el Colegio Electoral y por qué el voto popular no define quién será presidente

Factchequeado | 16 de marzo, 2024


En Estados Unidos, la Presidencia no la decide directamente el voto popular por mayoría, como en otros países, sino el Colegio Electoral. El Colegio Electoral (Electoral College) es definido por el Archivo Nacional, una agencia independiente del gobierno de los Estados Unidos, como un proceso en el que un grupo de personas, conocidas como electores (electors), eligen al presidente y vicepresidente en representación de los 50 estados y el Distrito de Columbia. 


En total, el Colegio Electoral tiene 538 miembros, de los cuales un mínimo de 270 son necesarios para ganar la Presidencia. Como explica el Archivo Nacional, a cada estado le corresponde un número de electores igual a la cantidad de representantes a la cámara (depende de la población de cada estado) y senadores (todos los estados tienen 2 sin importar su población) que tengan, mientras que al distrito de Columbia se le asignan 3 electores. 


Por lo general, los electores son líderes de cada uno de los partidos políticos, legisladores estatales o donantes, que son nombrados cada 4 años antes de la elección presidencial. Dependiendo del estado, algunos son electos durante la convención Demócrata o Republicana, y otros aparecen en la papeleta de la elección general, según explica The New York Times


Una vez los partidos definen sus plantillas de electores en cada estado, las legislaturas estatales tienen el poder constitucional de nombrar a los electores que consideren. Sin embargo, según el Brennan Center for Justice, desde el siglo XIX la representación en el Colegio Electoral de todos los estados refleja los resultados de su voto popular. 


En otras palabras, el voto popular por los candidatos presidenciales en cada estado, define qué grupo de electores representará al estado en el Colegio Electoral. Los electores que han sido nombrados se reúnen el lunes después del segundo miércoles de diciembre luego del día de la elección para votar. 


Puerto Rico y otros territorios no tienen electores aunque participan en el proceso de elecciones primarias. Los estados que tienen mayor cantidad de electores son California (con 54), Texas (con 40), y Florida (con 30). Los que tienen menos (por tener menos población) son Alaska, Delaware, North Dakota, South Dakota, Vermont, y Wyoming (con 3 cada uno). Aquí puedes revisar cuántos votos electorales tiene cada estado.




Los votos de los electores son recibidos y contados por una sesión bicameral del Congreso de los Estados Unidos, el 6 de enero después de las elecciones, y allí se declara el resultado final. Quien salga ganador llega a la Casa Blanca el 20 enero. 





El voto popular no determina directa (sino indirectamente) quién será presidente 


Si bien el voto popular define qué planilla de electores representa a cada estado, a nivel nacional puede ser electo presidente el candidato que pierde en el voto popular, pero que obtiene el mayor número de electores en el Colegio Electoral. Esta discrepancia es el resultado de 2 factores, según dijo a Factchequeado Daniel Weiner, el director de elecciones y gobierno del Brennan Center for Justice


Por un lado, Weiner dice que el hecho de que cada estado reciba 2 electores al Colegio Electoral por su representación en el Senado, causa una “discrepancia menor” a favor de los estados que tengan poblaciones más pequeñas. Otros documentos del Brennan Center for Justice explican cómo esta forma de distribución explica por qué “los votantes de Wyoming tienen casi 4 veces más influencia que los votantes de California”. 


Y, por otro lado, el hecho de que en 48 estados la totalidad de los delegados al Colegio Electoral le sean otorgados al candidato que gane (winner-takes-all), sin tener en cuenta ningún nivel de proporcionalidad, representa una “ventaja al partido que tenga sus partidarios esparcidos por el país [...] y crea una desventaja para el partido que tenga sus partidarios concentrados”, dijo Weiner. 


Recientemente, la elección de George W. Bush en 2000 y la de Donald Trump en 2016, muestran que un candidato puede salir victorioso a pesar de haber sacado menos votos a nivel nacional. En la historia de los Estados Unidos este escenario ha ocurrido en otras 3 elecciones durante el siglo XIX.



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