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  • Foto del escritorStefania Lugli

"Nada es más importante": dice Laura Rainwater, comisionada del condado, sobre el valor del voto

Condado Sedgwick | 28 de julio 2023

La comisionada electoral del condado de Sedgwick, Laura Rainwater, habló con Planeta Venus antes de las elecciones primarias de este año. (Foto proporcionada por Laura Rainwater)

La publicidad política está inundando los buzones. Los candidatos se comprometen a un futuro más brillante en vallas publicitarias brillantes. Los trabajadores electorales están trabajando al máximo, preparándose para un día sin controversia. Los votantes... podrían estar un poco cansados de todo. Es temporada de elecciones.


Aquí en el condado de Sedgwick, los votantes están decidiendo quién será elegido para la mesa directiva escolar de USD259 y quién será el próximo alcalde de la ciudad de Wichita. A cargo está Laura Rainwater, la Comisionada Electoral del Condado de Sedgwick.


Rainwater supervisa todas las elecciones que tienen lugar en el condado, desde las locales hasta las presidenciales. Planeta Venus entrevistó a Rainwater sobre la fatiga de los votantes, la seguridad electoral y lo que quiere que la gente entienda sobre su trabajo.


Esta entrevista ha sido editada por motivos de longitud, claridad y traducción.


Ha habido una tendencia documentada de "fatiga de los votantes", lo que significa que algunos votantes se sienten apáticos o desilusionados hacia la política. Una especie de energía de "por qué molestarse en votar". ¿Cuál es su respuesta a aquellos que sienten que su voto es irrelevante?


Nada es más importante que las elecciones locales y estatales porque las políticas que son locales y estatales son las decisiones que tienen el mayor impacto (en nuestras comunidades) que las decisiones nacionales que toma el presidente. Le digo esto a la gente todo el tiempo. Las elecciones son la base de nuestro país. Sin nuestras elecciones, no tendríamos una forma representativa de gobierno. Así que es fundamental emitir el voto.


He votado en todas las elecciones desde que cumplí 18 años. Estaba arraigado en mi cerebro desde una edad temprana. Ahora, diré que tengo tres hijos y solo dos de los tres votan. Así que obviamente no transmití todo mi conocimiento. Pero votar es importante. No tengo la respuesta mágica en cuanto a lo que mantiene a la gente fuera de las urnas. No soy un analista político de ninguna manera. Me desanimo cuando escucho a la gente decir 'oh, mi voto no importa'. Sí lo es. En realidad, de verdad importa.


Obviamente, cada votante es valioso. Pero nos gustaría escuchar sus opiniones sobre el valor de las comunidades de color, como los latinos, que se presentan a las urnas. La investigación ha demostrado que los latinos están rezagados con respecto a otros grupos demográficos importantes cuando se trata del registro de votantes y la participación.


Mi objetivo es que todos los ciudadanos de los Estados Unidos que son elegibles para registrarse para votar voten. Tengo que mantener mis opiniones fuera de juego. Tengo que acatar los estatutos y forzar los estatutos que se me dan sobre la ley electoral. Tanto estatales como nacionales. Entonces, desde mi punto de vista, cada votante es importante. Cada ciudadano estadounidense es importante. No todos los ciudadanos estadounidenses son votantes registrados. Pero aquellos que son elegibles deben registrarse y deben votar. Es la base misma del gobierno de los Estados Unidos.


En una entrevista anterior con 12 News, usted dijo que la comunicación y la transparencia son clave en su trabajo. ¿Cómo ejercita esos valores en su día a día?


Antes de este puesto, fui directora ejecutiva de la Asociación del Área Económica Regional, una coalición de órganos de gobierno de diez condados en el centro sur de Kansas. Traté con funcionarios electos diariamente. Trabajamos en temas regionales que cruzaron los límites jurisdiccionales. Así que realmente sé la importancia de estar en contacto y tener buenas habilidades de comunicación y ser abierta.


Con los medios de comunicación, y le he dicho a mi personal esto y al equipo de comunicaciones en el condado de Sedgwick, que no quiero impedir que nadie tenga acceso a mí. Estoy abierta a entrevistas siempre. No hay nada que ocultar aquí. Las elecciones son seguras. Por favor, póngase en contacto conmigo por correo electrónico si tiene preguntas.


La comunicación es clave. Es todo cómo tratas a las personas. ¿Cómo quieres que te traten? ¿Quieres ser ignorado? No, quieres vivir según la regla de oro y tratar a los demás como te gustaría ser tratado.


También ha dicho antes que una de sus prioridades era reclutar trabajadores electorales aumentando el salario por hora. ¿Cuál es el estado de ese objetivo?


Eso no llegó al paquete presupuestario para el próximo año, 2024. (Los trabajadores electorales) obtuvieron un aumento de un dólar (en) el presupuesto del año pasado para las elecciones de este año. Ahora están ganando $ 8.50 por hora. Los jueces supervisores pasaron de $ 10 por hora a $ 11. Esperaba obtener otro aumento de dólares para 2024, pero eso no sucedió.


Para esta elección primaria tenemos alrededor de 500 trabajadores. Contamos con personal completo en todas nuestras ubicaciones. Necesitamos entre 200 y 300 trabajadores electorales más para las elecciones generales de este año. Y probablemente necesitaremos de 900 a 1000 para el presidencial del próximo año. Así que estamos haciendo correr la voz para reclutar trabajadores electorales. Si podemos tener trabajadores electorales de habla hispana donde hay una población de alta densidad... Eso sería increíble.


Nota: si está interesado, visite el sitio web del condado aquí para obtener más información sobre cómo convertirse en un trabajador electoral, llame a la oficina electoral del condado al 316-660-7119 o envíeles un correo electrónico a electionworker@sedgwick.gov.


¿Qué asistencia, si la hay, está disponible para un votante que habla inglés limitado?


(En el condado de Sedgwick) no proporcionamos boletas en ningún otro idioma. Está determinado por las regulaciones federales. Debe cumplir con un umbral (para boletas en idiomas distintos del inglés). No nos encontramos con ninguno aquí. Hay cuatro condados en Kansas que deben ofrecer boletas en español: Ford, Finney y otros dos.


Pueden llevar a su propio traductor a las urnas. Ellos pueden ayudarle a votar. Todo lo que tienen que hacer es firmar un formulario de asistencia al votante. Toma dos segundos: poner su nombre y listo. Y si ve a alguien en el lugar de votación que no habla inglés con fluidez y necesita ayuda, puede ayudarlo si (los trabajadores electorales) le dan permiso.


Miramos los lugares de votación del condado y los sitios de buzón de boletas. Notamos que un buzón se encuentra en el Departamento de Policía de Haysville. Es el único en esa ciudad. ¿Alguna vez ha recibido comentarios sobre esa ubicación de miembros de la comunidad que pueden sentir incomodidad al acercarse a la propiedad policial?


No. Los buzones deben estar ubicados en propiedad del gobierno. Deben tener accesibilidad de video para ser monitoreados 24/7. Son muy caros de mantener y operar porque tienen que ser revisados por dos personas de partidos opuestos cada noche.


¿Qué le gustaría que la gente entendiera sobre su trabajo?


Las elecciones son muy complejas. No es solo un trabajo de tres semanas, en tiempo de elecciones. Las elecciones ocupan todo el año. Además de esta primaria el 1 de agosto, tenemos una elección especial (en Clearwater) el 29 de agosto. Luego tenemos las elecciones generales. Tuvimos otro especial en febrero. Las elecciones tienen lugar durante todo el año, no son solo las elecciones primarias y generales lo que todos piensan que son.


Es un trabajo divertido y emocionante. Nuestras elecciones, les diré, son altamente seguras. Hay tantos procesos y controles en su lugar, que para que ocurra el fraude electoral ... No podía ver cómo. No digo que no pueda, pero no veo cómo. Está más allá de mi alcance. Requerimos controles y equilibrios para cada proceso. La base de datos de votantes es un circuito cerrado. La tabulación de votos de etiqueta no está conectada a Internet de ninguna manera.


Mi mensaje es: las personas que dicen que las elecciones no son seguras y luego atacan a nuestros funcionarios electos y a nuestros trabajadores electorales, eso no está sucediendo. (A los trabajadores electorales) se les paga $ 8.50 por hora para estar allí 14 horas al día. Sé amable. Todos somos estadounidenses. Puede que no estemos de acuerdo en todo, pero sean amables el uno con el otro. Probablemente no va a ser realmente malo este año, pero me preocupa llegar al próximo año presidencial cuando la participación sea mucho mayor y las emociones aumenten.


Planeta Venus publicó una guía del votante para ayudar a los votantes desde la investigación de candidatos hasta el marcado de su boleta. Léelo aquí.

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