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Madre mexicana regresa a EEUU después de estar separada de sus hijos por 14 años

Estados Unidos | EFE

26 de enero, 2024


Familia
Fotografía cedida hoy por Manuel Ruiz donde aparece la mexicana Gloria Montoya (c), mientras posa con sus hijos, a su llegada el 20 de enero de 2024 a la frontera de Nogales en Arizona (EE.UU). EFE/Manuel Ruiz

Después de haber estado separara de sus hijos por más de 14 años a causa del complejo sistema migratorio de Estados Unidos y de la pandemia de covid-19, la mexicana Gloria Montoya finalmente regresó a su hogar en Tucson, Arizona.


“Cuando escuché al agente de inmigración en el puerto de entrada de Nogales decirle a mi madre ‘Bienvenida’, no pude contener las lágrimas. Aun así sentía que de un momento a otro nos iban a parar y decir que mi madre no podía entrar a Estados Unidos”, relató a EFE Bill de la Rosa, estudiante de leyes en la Universidad de Yale.

En 2009 Montoya acudió a lo que suponía sería una cita rutinaria en el consulado de Estados Unidos en Ciudad Juárez (México) para obtener su tarjeta de residencia. La inmigrante indocumentada hizo su petición basándose en que estaba casada con un estadounidense y tenía cuatro hijos también ciudadanos de este país.


Sin embargo, para sorpresa de la familia, no solo se le negó la residencia sino que se le impidió regresar con los suyos en Arizona y se vio obligada a permanecer en México los siguientes 14 años.


Bill, que entonces tenía solo 15 años de edad, se convirtió de un momento a otro en padre y madre de sus hermanos, ya que su padre, Arsenio de la Rosa, tenía 74 años y padecía serios problemas de salud.


El joven considera que el caso de su madre es un claro ejemplo de lo quebrantado que está el sistema migratorio estadounidense.


“Para empezar mi mamá siguió el proceso legal. Escuchamos muy seguido que los inmigrantes deben usar ‘el camino legal’, que tomemos ‘lugar en la línea’. Nosotros lo hicimos y sin embargo fuimos castigados por ello”, relató.


Como muchas otras, esta familia confió en el abogado que contrató y presentó la solicitud de residencia permanente de Montoya sin saber que en 1996 fue aprobada una ley conocida popularmente como ‘ley de los 10 años’.


Esta disposición castiga a los inmigrantes que han vivido por más de un año de manera irregular en Estados Unidos al requerir que vivan en su país de origen por 10 años antes de ser elegibles para regularizar su situación migratoria.


Durante ese periodo Arsenio falleció en 2018. Cuando estaba en su lecho de muerte, la oficina del congresista Raúl Grijalva (demócrata por Arizona) ayudó a la familia a tramitar una visa humanitaria de 30 días que le permitió a Montoya despedirse de su esposo.


Castigo extendido


La madre también fue víctima del covid-19 ya que cuando habían terminado sus 10 años de castigo se presentó la pandemia y todos los trámites migratorios fueron suspendidos. De esta manera su sanción se alargó a 14 años y 99 días antes de ser aprobada como residente legal.


“Pasamos catorce años separados, sufrimos mucho, pero afortunadamente contamos con el apoyo de nuestra comunidad y del congresista Raúl Grijalva, y aun así batallamos mucho para traer a mi madre de regreso a casa. No puedo imaginar lo duro que es para familias que no cuentan con este apoyo”, dijo Bill.


Por su parte Montoya describe como “un sueño” el poder estar de nuevo con su familia. El 20 de enero su suplicio terminó cuando finalmente regresó a Arizona y pudo abrazar a sus hijos, esta vez como residente legal de Estados Unidos.


“Fue mucho tiempo separados. No niego que muchas veces perdí la fe, la esperanza”, dijo Montoya a EFE.


Para ella lo más difícil fue haber sido separada de sus hijos cuando aún eran muy pequeños.


“La más chiquita tenía cuatro años y ahora tiene dieciocho. Es mucho tiempo perdido, un tiempo que nunca podré recuperar”, lamentó.


“Cuando los dejé eran unos niños y otros adolescentes; ahora son adultos. Mi meta ahora es volver a conocerlos. Fue mucho tiempo sin ellos, sin poder ir a las reuniones escolares, sus graduaciones”, expuso.


Aunque sus hijos la visitaban frecuentemente en Nogales, ciudad del estado mexicano de Sonora fronteriza con Arizona, asegura que siempre vivía con la incertidumbre de no saber cómo estaban.


Relata que muchas veces veía el muro fronterizo y no podía dejar de pensar que detrás estaban sus hijos, su esposo, su verdadero hogar.


Cuando ella pisó nuevamente Estados Unidos lo primero que la familia hizo fue ir al cementerio a visitar la tumba de Arsenio. “Se lo debía a mi padre. Fuimos a decirle ‘Misión cumplida, nuestra madre está de regreso’”, contó Bill.


“Este caso demuestra lo complejo y a veces lo injusto que puede ser el sistema migratorio”, dijo a EFE Claudia Arévalo, abogada de inmigración en Arizona.


Arévalo, quien no estuvo relacionada con el caso de Montoya, dijo que la ley permite a los estadounidenses, al cumplir la mayoría de edad, solicitar la residencia legal para sus padres.


Sin embargo al hacer los trámites se les pregunta a los extranjeros cuánto tiempo han vivido irregularmente en este país, de qué forma entraron y sobre todo si han salido y regresado nuevamente. De la manera en que respondan depende si son castigados o no con la ley de los 10 años.


“Hay muchos padres con hijos que no hacen este trámite y prefieren seguir viviendo en las sombras por el temor de ser castigados con los diez años”, dijo la abogada.


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