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  • Foto del escritorStefania Lugli

Música, fe y cultura: el corazón y el alma de Roy Moye III

Actualizado: 15 sept 2023


Roy Moye III fundó STEMusic, una empresa musical para inspirar a la próxima generación de profesionistas multiculturales de STEM. (Cortesía de Roy Moye III)

Él es un hombre que ama los aviones, la música y a Dios. Nacido en Alemania; criado en Ohio, Washington y Missouri. De ascendencia afroamericana, puertorriqueña y mexicana. Un hombre de fe y de ciencia. Es el único Roy Moye (tercero).


Moye es un reclutador de ingenieros en Spirit Aerosystems, así como un artista de música infantil nominado a un Grammy que también fundó STEMusic LLC, una empresa musical para inspirar a la próxima generación de profesionistas multiculturales de STEM.


Se especializó en ingeniería aeroespacial en la Universidad Estatal de Wichita y actualmente trabaja en Spirit Aerosystems reclutando ingenieros, al mismo tiempo que equilibra una floreciente carrera en la música infantil.


Planeta Venus entrevistó a Roy Moye III en su trayecto a través de la música, la fe y la identidad cultural. Esta entrevista ha sido editada por motivos de traducción, longitud y claridad.


Primero, hablemos de lo técnico. ¿Por qué ingeniería aeroespacial?


Nací en Kaiserslautern, Alemania. Mi papá estaba en el ejército, y salimos de Alemania tres semanas después de que yo nací (para volar de regreso a Ohio). Ahí es donde creo que me enamoré de los aviones. No tengo forma científica de probar eso, pero a todos los niños les encantan los aviones, y yo estaba obsesionado. Iba al aeropuerto a recoger a los miembros de la familia y me sentaba en la mesa del comedor para dibujar aviones. Fue un amor profundo. Solía preguntar a mis padres, '¿cómo los diseño?' Y creo que como mi papá estaba en el ejército, me dio las palabras "ingeniero aeronáutico".


Así que estaba decidido a ir a la escuela número uno de ingeniería aeroespacial, que era la Universidad Aeronáutica Embry Riddle en Daytona Beach, Florida. Pero eran 60,000 dólares al año. Me desplazaba por los programas de otras escuelas y llegué a la 'W', donde encontré Wichita State. Mi papá y yo hicimos un recorrido allí y sentí esta paz. El guía turístico era un estudiante de ingeniería aeroespacial. ¡Eso no es común! Pensé: 'Aquí es donde se supone que debo estar'. Dios me lo confirmó.


Moye es un experto en ingeniería aeroespacial pero le apasiona la diversidad en STEM, la música y su fe. (Cortesía de Roy Moye III)

¿Cómo hiciste la transición de la ingeniería al reclutamiento?


Estoy feliz de haber podido estudiar ingeniería de diseño. Fue un desafío para mí, siento que no soy el ingeniero tradicional al que le encantan los datos y es analítico, ese realmente no soy yo. Me encantan los aviones, pero si no hubiera ingeniería aeroespacial, no sería ingeniero. (Mi trabajo) literalmente tiene que ver con mi amor por los aviones, que es un amor muy fuerte para haber podido pasar por lo extenuante de la escuela.


Caminaba por mi oficina y pensaba que era una locura (ser la única persona afroamericana allí). A veces, incluso si éramos varios, no éramos más de cinco en una sala de 40 ingenieros. No necesito Pew Research Center. No necesito todos estos datos y cosas así. No, yo estaba allí. Ahí es donde comenzó mi misión. Quiero traer más diversidad.


En 2020, el mundo se cerró y todos estaban repensando su vida. Yo estaba en un punto en el que no sabía lo que quería, pero sí sabía que me apasionaba la diversidad en STEM (Science, Technology, Engineering, and Math). Sabía que también me apasionaba el programa de pasantías (en Spirit). Surgió la oportunidad y la aproveché.


Siento un propósito muy grande en el papel en el que estoy ahora. Especialmente cuando se trata de la comunidad afroamericana y latina. Y el hecho de que soy capaz de ser un punto de entrada en esta industria. Cuando obtienes una pasantía, si te desempeñas bien, podrías escalar dentro de Spirit. Me gustaría pensar que estoy aumentando el número de ingenieros afroamericanos y latinos dentro de la industria STEM en general.


¿Siempre fuiste musical? ¿Cuándo comenzó el amor por la música y el canto?


La verdad heredé mi canto de mi abuelo ... sin ofender Papá ¡Sin ofender! [risas] En 2017, tuvimos una reunión familiar y le pedí (a mi abuelo) que cantara algo para mí. El hombre salió del auto y abrió la boca. Y yo estaba como, 'wow, de ahí es de donde viene'. Mi abuelo me lo heredó.


Crecí cantando en la familia, en la iglesia y en la escuela secundaria. Noté en la escuela secundaria que la gente respondía positivamente a lo que estaba haciendo musicalmente. Y a pesar de lo platicador que soy ahora, era un poco tímido cuando estaba creciendo. Luego hice una audición para American Idol cuando tenía 15 años y no pasó nada. No llegué a la televisión. Y yo me decía, "está bien, todo el mundo me ha estado mintiendo". ¡Estaba tan avergonzado!


Mi papá me regaló un CD con un sencillo de Whitney Houston cantando el himno nacional en el Super Bowl. Esto cambió mi vida. Comencé a cantar el himno en los juegos de baloncesto de mi escuela secundaria y esas cosas. Finalmente, en el otoño del 2010, canté en un partido de baloncesto de pretemporada de los Shockers. Y tuve tal momento. La gente aplaudía y yo me sentí en casa.



En tu carrera musical, has lanzado un EP de R&B y has escrito y cantado música góspel. ¿Cuándo te volviste hacia la música infantil?


Comencé a darle vueltas a esta idea de que podía combinar STEM y música. Como Schoolhouse Rock, Reading Rainbow, todos estos programas infantiles que recuerdo. Pero quería hacer mi versión. Quería que las canciones sonaran agradables, frescas. Quería cantar, rapear. Realmente no lo hice hasta el 2019.


Me emociono pensando en cómo crecí: entrar en STEM cambió mi vida. Me brindó la oportunidad de tener dinero, grabar música, iniciar un negocio y enviar dinero a mis padres y hermanos. Todo esto sucedió al conseguir un trabajo en STEM como ingeniero. Fue un cambio de vida. A los niños de nuestra comunidad se les dice que, si van a salir adelante, tiene que ser en el deporte o el entretenimiento. Eso podría ser cierto para un porcentaje muy, muy, pequeño. Pero hay todo este otro universo en el que puedes ir a la escuela durante 4-6 años y ganar $70,000 justo después de la universidad. ¿Es un proceso difícil? ¿Es STEM un desafío? Sí. Esa es la verdad.


Tomé la primera canción que escribí, 'We call it Stemusic' y la llevé a la conferencia de la Sociedad Nacional de Ingenieros Afroamericanos. Tenemos una delegación junior, como estudiantes de preparatoria y de secundaria, así que pude cantarla para ellos en su noche de karaoke. Le di mi canción al DJ, la interpreté, y los niños estaban emocionados. Los padres se están volviendo locos porque las letras tratan sobre STEM y trabajos y carreras de ingeniería.


Luego tuve mi primer concierto (Stemusic) en Mueller Elementary, que es una escuela predominantemente afroamericana. Hice algunos espectáculos musicales más y luego comencé a cantar en vivo en Instagram, Facebook live, y tuve diferentes segmentos como Word of the Week, donde me salí de la charla sobre la carrera STEM y hablé sobre una palabra en español.


STEMusic es una "forma divertida de atraer a estudiantes afroamericanos y latinos a la industria," dice Moye. "Mi esperanza es continuar difundiendo el mensaje de que cualquier persona ... puede buscar un futuro en STEM." (Cortesía de Roy Moye III)

Eres orgullosamente afroamericano, puertorriqueño y mexicano. ¿Cómo te ha impactado tu origen racial y étnico?


Cuando tenía 15 años, en mi primer trabajo en McDonald's, me llamaron la palabra n en la ventanilla del drive-thru. Esa es mi experiencia vivida. Cuando yo estaba en la escuela secundaria, mi madre trabajaba en Kohl's, fui a verla y ¿adivina qué? El guardia de seguridad me siguió por la tienda mientras me dirigía a las oficinas traseras para verla. Esta es mi experiencia vivida. Ahora que estoy reclutando diversidad y empujando los límites, estoy tratando de atraer a más estudiantes afroamericanos y latinos a STEM. En mi clase de graduados de ingenieros aeroespaciales, había un solo estudiante de ingeniería aeroespacial afroamericano, que se graduó ese año. ¡Y no fui yo! Éramos yo y el compañero de cuarto en ese momento de mi amigo, porque yo soy mitad afroamericano, y ellos son mitad afroamericanos, así que juntos hicimos un estudiante afroamericano.


La primavera pasada, en marzo, por primera vez en la historia de la compañía, asistimos a la convención nacional de la Sociedad Nacional de Ingenieros Afroamericanos. Conseguí que nuestros pocos ingenieros afroamericanos fueran a esa conferencia y tuvieran una experiencia increíble. Probablemente uno de los momentos más destacados de mi carrera. Y contratamos a cinco personas en esa conferencia.


Luego está todo el otro lado del ser ... puertorriqueño y mexicano. En la universidad, el equipo de béisbol puertorriqueño vino a Wichita para el Congreso Nacional de Béisbol. Estaba tan emocionado. Tenía mi gran bandera puertorriqueña. Conocí a otros puertorriqueños en la comunidad. Luego, durante una comida al aire libre para celebrar al equipo, me di cuenta de que no podía conectarme con los chicos del equipo. Se parecían a mí, lo cual es lo más genial de todo, y yo estaba como '¡esta es mi gente!' Pero no hablo español con fluidez. No pude conectarme porque no hablo el idioma lo suficientemente bien. Estaba tan abatido. Mi corazón se arrancó de mi pecho. Se sentía como si me dijeran: 'si no hablas el idioma, no eres uno de nosotros'. Es muy desafiante.


No es común ver a un cristiano devoto ser abiertamente gay. ¿Cómo reconciliaste tu identidad con tu fe?


Es una experiencia muy nueva de tres años en la que he estado y que es muy, muy difícil de atravesar. Roy antes del 2019: "Ser gay no está bien. Es un pecado. No está bien'. A pesar de que sabía lo que había dentro de mí, traté de orar para que desapareciera. Cuando el mundo se cerró en marzo de 2020, me golpeó en la cara. Fue un momento oscuro en mi vida porque tuve que enfrentarlo. Siempre me han gustado los chicos, pero me decía a mí mismo que no podía ser posible, que necesitaba pedir perdón, todo eso. Estaba aterrorizado de explorar (mi sexualidad) con Dios mirando.


En junio de 2021 tuve la oportunidad de cantar el himno nacional para los Royals. También pude cantar primero el himno nacional afroamericano. Fue la primera vez que sucedió en ese estadio, fue cerca del tiempo en que Juneteenth se convirtió en un feriado nacional federal. Fue un momento increíble de simplemente 'esto es lo que se siente disfrutar de lo que estás haciendo'.


En el camino de regreso a través de los Flint Hills, le estaba diciendo a Dios esto: 'No sé qué va a pasar, pero ya no voy a pelear. Soy gay. Esto es lo que soy. Ya lo sabías. Vamos a seguir juntos. No es una opción vivir sin Ti. Así que vamos a emprender esta experiencia juntos y vamos a resolverlo.


Y no bromeo. Era un día nublado. Y tan pronto como dije 'Amén': apareció un doble arco iris. Yo estaba gritando y llorando. Sacando mi teléfono para tomar fotos. Yo estaba como, '¿qué está pasando? ¿De dónde salieron estos arcoíris?' Lo que sí sabía es que el arco iris representaba un nuevo comienzo en la Biblia con el Arca de Noé. Creo que Dios me escuchó. Desde ese momento, he dado un paso a la vez.


Moye dijo que su incursión a STEM cambió su vida, así que ahora quiere motivar a otros afroamericanos y latinos a considerarlo como una carrera profesional. (Cortesía de Roy Moye III)

Tenemos que hablar de tu nominación al Grammy por el álbum de música infantil "All One Tribe". ¿Cuál fue el camino hacia ese logro?


123 Andrés me tomó bajo su protección. Son un dúo de música latina de marido y mujer. Me presentaron al Family Music Collective. En ese proceso, dijeron que debido a George Floyd [su muerte y el movimiento Black Lives Matter], querían hacer un grupo derivado del Colectivo y llamarlo el Colectivo 1 Tribe. Un grupo de artistas de música infantil totalmente afroamericanos. Tomé una llamada de Zoom con ellos y me dijeron que querían hacer un álbum sobre todos los temas. No solo cubrir a George Floyd y todo eso, sino mostrarles a los niños afroamericanos que hay artistas que están haciendo música positiva que se parece a ellos.


Nuestro grupo se unió a la Academia de la Grabación como miembros, lo cual fue muy emocionante para mí. ¡Trato a los Grammy como March Madness! Nuestros productores del álbum 'All One Tribe' nos dijeron que iban a presentar el álbum para los Grammys.


Cuando fuimos nominados, yo estaba gritando, llorando, en el suelo. Lo siguiente que supimos fue que todos podríamos ir a los Grammy en 2022 en Las Vegas. La primera vez (1 Tribe Collective) que todos se conocieron en persona fue en los Grammys. No ganamos, ¡pero hicimos este álbum virtualmente y fuimos nominados por ello! Era un escenario loco.


¿Cómo se ve el futuro para ti ahora?


Mi esperanza es continuar difundiendo el mensaje de que cualquier persona, especialmente los niños afroamericanos o latinos, puede buscar un futuro en STEM. Es una forma divertida de atraer a estudiantes afroamericanos y latinos a la industria. Voy de gira este otoño con STEMusic y siempre estoy tocando en espectáculos o cantando a una multitud.


Un día, me encantaría que la música fuera mi trabajo de tiempo completo. ¡Me da miedo y no puedo creer que lo esté diciendo en voz alta!


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