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Más Allá del Aula: Cómo Sandra Sánchez Rompe Barreras para el Éxito Estudiantil en Wichita

Actualizado: 15 jun

Wichita Kansas | 4 de junio, 2024

Por Stefania Lugli


Sandra Sanchez Wichita North High School
Sandra Sanchez posa para Planeta Venus en su acogedora oficina. Fotografía por Stefania Lugli

El éxito de un estudiante depende de algo más que de un plan de estudios sólido, también depende de la salud mental y la seguridad del estudiante. ¿Están recibiendo la nutrición que necesitan? ¿Se sienten apoyados en la escuela? ¿Tienen el dinero para comprar la toga y el birrete necesarios para subir al escenario en su graduación? 


Sandra Sánchez, promotora de ayuda estudiantil en la preparatoria North High en Wichita, trabaja para poder responder a estas preguntas con un rotundo "¡sí!"


Sánchez trabaja con los estudiantes para eliminar las barreras que les impiden el éxito, estas barreras pueden abarcar desde lo financiero hasta llenar la brecha en las necesidades educativas. Ella trabaja para Pando Intiative, un programa estatal que proporciona recursos a estudiantes que lo necesitan.


Pando Initiative, se aplica en veintisiete escuelas de Kansas, y dieciséis de ellas están en el USD 259. En la preparatoria North, el número de casos de Sánchez incluye sesenta y dos estudiantes, con una necesidad que aumenta continuamente. Su carga de trabajo no incluye a los estudiantes que pueden no ver a Sánchez personalmente, pero que aún así se benefician de los recursos gratuitos de la escuela, como alimentos, productos de higiene o ropa. 


Planeta Venus visitó a Sánchez en Wichita North High School para aprender más sobre su trabajo. Primero, ella trabajó en la preparatoria North durante un año para terminar su licenciatura en trabajo social antes de que le ofrecieran un puesto permanente como coordinadora de Pando. En los seis años transcurridos desde entonces, ella ha aumentado los beneficios que el programa ofrece al incluir un refrigerador comunitario y agrandar una "tienda de segunda mano" llamada Red Hawk Boutique. 


Wichita North High School
Fotografía por Stefania Lugli

Cuando están con Sánchez, es evidente cuánta confianza tienen sus alumnos en ella. A lo largo de su entrevista con Planeta Venus, los estudiantes entraban y salían de su acogedora oficina para tomar un bocadillo y bromear con ella. Su oficina está cubierta de fotografías, notas escritas a mano y manualidades que le regalaron estudiantes del pasado y del presente. En la esquina hay un altar improvisado para aquellos que la han motivado en su trayecto: su difunto padre, su mamá y los estudiantes que han fallecido. 


Sanchez ama profundamente su trabajo, y equilibra su enfoque con una feroz defensa y sensibilidad, lo que evidentemente se muestra en la facilidad con la que los estudiantes hablan con ella. Como ella dice, "no se puede realizar este trabajo sin la confianza de ellos".


Esta entrevista ha sido editada por razones de extensión, claridad y traducción.


¿Puedes explicarnos qué es Pando?


Pando es un recurso para ayudar a los estudiantes a sentirse cómodos, a ser exitosos y ayudarlos con sus necesidades. Cualquier estudiante, sea de bajos ingresos o no, puede acceder a mí. Realmente no hay una definición de "oh, tu familia necesita ganar por debajo de cierto ingreso". Solo depende de cuáles sean las necesidades del estudiante. Algunos estudiantes me dicen: 'No necesito nada; Solo necesito que me orientes sobre lo que tengo que hacer para llegar a la universidad'. Pero también puedo tener un Joven que necesita comida por una necesidad prolongada. Un niño PANDO puede definirse por muchas razones diferentes. 


¿Cuáles son algunos de los recursos disponibles para los estudiantes de Pando? 

Wichita North High School Red Hawks
Sandra Sanchez en la boutique Red Hawks de North High School. Fotografía por Stefania Lugli

Tenemos aquí una tienda de segunda mano para los estudiantes. En este momento, los estamos preparando para la graduación, así que tengo la tienda donde vienen y encuentran ropa linda, toman un atuendo formal para el desayuno de último año o para la graduación para que puedan sentirse bien consigo mismos. Para togas y birretes, la escuela tiene un programa de préstamo donde los estudiantes pueden tomar prestado el atuendo. 


Llevo aquí seis años, así que creo que 15 años. PANDO comenzó en la década de 1990 como Communities in Schools. Aquí es donde hago mis reuniones individuales. Aquí guardo algunos bocadillos, suministros, mochilas y productos de higiene personal. Les ayudo a escribir sus ensayos; escribo cartas de recomendación.


Otra cosa que manejamos es, digamos que hay estudiantes que  quieren practicar deportes pero ellos no pueden pagar un examen físico o no podemos obtener el examen de una clínica gratuita. Hemos colaborado con médicos que nos han proporcionado exámenes gratuitos o a precio reducido. Muchos estudiantes necesitan lentes, así que tratamos de encontrar fondos o certificados de regalo para que obtengan lentes. 


¿Cómo fue que llegaste a este trabajo? 


Volví a la escuela a los veinte años y me gradué a los 30. Tengo un título en trabajo social. Había una trabajadora social cuando trabajaba en Manhattan que me dijo: "No sé qué es lo que pasa contigo, pero la gente confía en ti. Siento que serías una gran trabajadora social". Así que siempre tuve eso presente, hasta que volví a la escuela. 


Con el trabajo social, es necesario hacer un año de docencia estudiantil, se llama tu práctica. A mi me colocaron aquí en la preparatoria North. Al principio, no me entusiasmaba trabajar con estudiantes de preparatoria porque pensaba: 'No sé si voy a ser capaz de manejarlos'. Pero luego sentí que estaba destinada a estar aquí. Yo vengo de Liberal, Kansas, donde (las escuelas) son conocidas como Redskins. Cuando llegué aquí, (la mascota de North High) eran los Redskins. Entonces, dije sí, tal vez esto estaba destinado para mi. 


Terminé mi docencia de estudiante; Me gradúe y estaba a punto de firmar con otra agencia para trabajar cuando recibí una llamada telefónica de PANDO donde me enteré que mi supervisor (de enseñanza estudiantil) se iba. Me dijeron: "Hablamos como grupo y creemos que lo hiciste muy bien. Tienes muchas historias que realmente conectaron con los estudiantes. Te queremos aquí en North'. Lo pensé y supe que estaba destinada a estar aquí.


¿Cómo es un día típico para ti?

Esta mañana, entré, reabastecí los bocadillos, me puse en contacto con los estudiantes que necesitan ropa y tuve reuniones individuales con mis estudiantes. También me puse en contacto con mis estudiantes de último año para saber sus planes de graduación, lo que necesitan de mí antes de graduarse... Todo mientras trato de mantener informados a mis otros estudiantes. Hice llamadas telefónicas, tratando de encontrar donantes para mantener la tienda de segunda mano en marcha. Nunca hay un día igual para mí. Puede ser un día de reuniones, reuniones, reuniones y otro día en el que estemos haciendo un programa de educación financiera para los estudiantes.


Cuéntame más sobre la Boutique Red Hawk. ¿Cómo empezó eso? ¿Cómo pueden acceder los estudiantes? 


En lugar de llamarlo el armario, los estudiantes ayudaron a idear el nombre. En este momento, tenemos muchos vestidos blancos porque se visten de blanco para el desayuno de los graduados. Esta boutique es accesible para cualquier estudiante o familia que pueda necesitar ayuda. Algunas de las prendas son nuevas. El año pasado recibimos una donación de casi $20,000 en vestidos. Los estudiantes pueden conservarlos, pero muchos estudiantes los usan y los devuelven. Una chica tomó un vestido y trajo dos de vuelta ya que no le encontraba un uso. 


Cuando yo empecé a trabajar aquí, ya había una tienda de segunda mano, pero eran como dos estantes. Era muy pequeñita. Yo sabía que había mucha demanda, así que la agrandé. También tenemos comida extra aquí para cualquiera que necesite. La avena, los macarrones, son gratis para que cualquiera los tome. También tenemos ropa para las futuras mamás o un par de cosas para sus recién nacidos. 



¿Cuál es el aspecto más difícil de tu trabajo?


Que no tenemos suficiente dinero para ayudar a todos con sus necesidades. Siento que no puedo ayudar tanto como quiero a todos los niños. Luego, después de graduarse, es como si los enviáramos a un mundo que, con suerte, los ayudará. Pero si ellos necesitan ayuda, siempre pueden regresar aquí.





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