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  • Foto del escritorAhida Velasco

La población sin hogar de Wichita alcanzó el número más alto en 12 años

El conteo "puntual" de 2023 registró 702 personas sin hogar en Wichita. La mayoría de ellos son hombres solos, de raza blanca, mayores de 25 años. Pero todos los grupos demográficos se ven afectados.


Por Polly Basore Wenzl / The Wichita Beacon | 1 de junio, 2023

Una vez al año, United Way of the Plains coordina un censo anual "puntual" de la población sin hogar de Wichita. En el conteo de 2023 se vio un aumento. (Imagen cortesía de United Way of the Plains)


¿Qué está llevando a la población sin hogar de Wichita a números récord?

El recuento de personas sin hogar de este año registró 702 personas sin hogar, el número más alto registrado por los recuentos puntuales desde el 2011. La falta de vivienda se define como vivir en refugios, viviendas de transición o condiciones no aptas para ser habitadas, incluso en las calles. Esta definición no incluye a las personas que pueden estar viviendo en moteles o "durmiendo en el sofá" al quedarse con amigos.


El conteo puntual de United Way en 2023 se realizó durante un período de 24 horas comenzando el 25 de enero de 2023. Estos datos se recopilan para guiar los esfuerzos locales para proporcionar vivienda a las personas sin hogar. Wichita tiene un grupo de trabajo para personas sin hogar que se reúne mensualmente para determinar qué está causando el problema y cómo abordarlo mejor.


Varios factores están en juego, según Matt Lowe, gerente de impacto comunitario para necesidades básicas de United Way of the Plains.


"Aunque no puedo hablar de los números anteriores al COVID, no hay duda de que el número de personas sin hogar en nuestra comunidad continúa aumentando debido al aumento de los costos de vivienda y servicios públicos", dijo Lowe.


"Hay literalmente docenas de personas sin hogar en nuestra comunidad en este momento con vales de vivienda que no pueden usar. O bien no pueden encontrar propietarios que alquilen a personas con vales o el precio del alquiler está fuera de lo que el cupón cubre.


"Esto los mantiene atrapados en un ciclo de personas sin hogar y donde antes solíamos ver más un flujo de personas que entraban y salían de la falta de vivienda, ahora las personas están entrando y teniendo más dificultades para salir".


¿Qué tendencias aparecen en el conteo de personas sin hogar?


Estos temas están siendo explorados por el grupo de trabajo para personas sin hogar y fueron el tema de los paneles de discusión en la Conferencia Greater Wichita Housing del 19 de abril, donde se publicaron los nuevos datos.


El recuento de 2023 es 1.7% más alto que el recuento del año pasado de 690, un aumento que Cole Schnieders, gerente de Continuum of Care de United Way, atribuye principalmente a métodos mejorados de recopilación de datos.


Tendencias de personas sin hogar en Wichita Los voluntarios de Wichita completan el conteo anual puntual en un esfuerzo por estimar la cantidad de residentes que no tienen una vivienda segura y estable. Es un conteo de un día para aumentar la conciencia pública y atraer recursos.


Fuente: United Way of Plains, Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. • Gráfica de The Beacon *Conteo de 2021 artificialmente bajo debido al distanciamiento social durante COVID-19 que afectó las capacidades de conteo y refugio


Los datos recopilados durante el conteo encontraron que la mayoría de las personas sin hogar en Wichita son hombres blancos solos, mayores de 25 años. Pero el espectro total de personas sin hogar incluye mujeres y niños, adultos menores de 25 años, personas mayores de 65 años, personas transgénero y personas afroamericanas, hispanas, asiáticas e indígenas.


Las personas afroamericanas están desproporcionadamente representadas, representando el 25% de la población sin hogar, pero solo el 10% de la población total de Wichita. Las mujeres representan el 29% y los niños menores de 18 años el 18%.


Wichita está trabajando para llegar al "cero funcional", lo que significa que el número de personas que se quedan sin hogar no exceda los recursos disponibles para albergarlos. "Queremos que la falta de vivienda sea rara, breve y no recurrente", dijo Schnieders, de United Way's Continuum of Care, que coordina las agencias locales que atienden a las personas sin hogar y el cumplimiento de los apoyos financieros federales de vivienda.


Según los nuevos datos, el período promedio de falta de vivienda fue de 41 días durante 2022. El número de personas sin hogar a las que se les proporcionó vivienda o se ayudó a mantener la vivienda fue de 1.168.


Schnieders dijo que actualmente no se tabulan varios puntos de los datos, pero sería valioso saber: el número total de personas con inseguridad en materia de vivienda que se mantienen fuera de la falta de vivienda gracias a los esfuerzos locales, el número total de trabajadores sociales que ayudan a las personas sin hogar, el número de unidades de vivienda asequible disponibles, la cantidad de asistencia de servicios públicos disponibles, la cantidad de servicios de salud conductual disponibles, el alcance de los apoyos de transporte y la cantidad total de dinero que se gasta en personas sin hogar más allá de los financiamientos federales.


La recopilación de esos datos dependerá de una mayor colaboración en toda la comunidad, dijo él.




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