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Hispanos en Lakin Kansas trabajan juntos por una comunidad más sana

Por Claudia Amaro/ Lakin Kansas/Marzo 2021

Los hispanos del condado de Kearny, Kansas, han trabajado juntos por más de dos años para superar diferentes desafíos.


Según Patricia Gutiérrez, una organizadora activa en Lakin Kansas, el condado realizó una encuesta hace unos años. Algunos de los resultados mostraron que las mujeres hispanas en el condado representan el 30% de la población y, sin embargo, eran las que buscaban menos asistencia médica. La encuesta expuso a este grupo como un sector vulnerable en la comunidad porque no estaban practicando medidas preventivas médicas ni participaban en eventos organizados por el hospital local. Sus registros indicaban que la única razón por la que las mujeres buscarían asistencia médica era cuando su estado de salud ya era pobre. Durante ese tiempo, la comunidad estaba experimentando otros desafíos como el aumento de los casos de suicidio. Esto llevó al hospital local a contratar ayuda bilingüe. Comenzaron escuchando e involucrando a esta población con reuniones y clases bilingües y ofrecieron algunos apoyos económicos para desarrollar habilidades de liderazgo en la comunidad.


"Cuando me enteré de la oportunidad de apoyo económico, mi primer pensamiento fue que no podíamos dejar pasar esa oportunidad". Patricia compartió con nosotros. "Me di cuenta de que era difícil llevar a todo el mundo a las reuniones debido a los diferentes horarios de trabajo y decidí crear un grupo de Facebook". Comunidad Hispana En El Condado de Kearny es un grupo de Facebook de aproximadamente 153 miembros donde comparten información local y mensajes alentadores en español. Se ha convertido en un espacio de confianza para encontrar información relevante. Este grupo ha captado la atención de otras organizaciones que quieren apoyar a la comunidad hispana en la zona como la Biblioteca del Condado de Kearny que invitó a los miembros del grupo a revisar y actualizar su inventario de libros en español.


Este grupo de hispanos, en su mayoría mujeres, miembros de la comunidad han aprovechado todas las oportunidades para aprender desde clases nutricionales y de cómputo hasta talleres de “Conozca sus derechos”. Entre 2018 y 2019 participaron e incluso organizaron muchos eventos comunitarios, hasta marzo del 2020, cuando covid-19 golpeó a su comunidad. "Lakin es un pueblo tan pequeño donde nuestras actividades de ocio consisten en reuniones comunitarias, carnes asadas, días de campo familiares y después de COVID-19 todos nos sentimos muy aislados y deprimidos." Dijo Patricia Gutiérrez.

Forografía de Patricia Gutierrez (2021)

Cuando se enteraron de la campaña "Kansas Vence al Virus" del Kansas Leadership Center, no dudaron en unirse. Patricia organizó un grupo de mujeres para participar en una de las 848 reuniones virtuales de Kansas Vence al Virus, una campaña que movilizó a residentes de todo el estado para hacer pequeñas acciones que detuvieran la propagación del virus en sus comunidades. Usaron salas de Facebook para reunirse virtualmente porque no están muy familiarizados con Zoom. Aunque pasaron el proceso de la reunión ya estaban más que listos para implementar un plan de acción para inspirar buenos comportamientos saludables y mejorar la salud mental. Han estado en casa durante tanto tiempo que Patricia dijo que están preocupados por su estado físico y mental. Una de las cosas que aprendieron durante los últimos años es que pueden superar la depresión y fortalecer su sistema inmunológico haciendo ejercicio. Desafortunadamente, el gimnasio en Lakin no es lo suficientemente grande para todos, particularmente durante esta temporada cuando todo el mundo quiere trabajar en sus resoluciones de año nuevo y la gente necesita practicar el distanciamiento social. Su idea era poder obtener equipo de ejercicios para hacer ejercicio desde casa. "La comunidad estaba entusiasmada con esta oportunidad. Hemos estado queriendo hacer ejercicio en grupos pequeños o individualmente desde casa, pero no podíamos pagar el equipo, COVID-19 trajo dificultades financieras en muchas de nuestras familias y Kansas Vence al Virus fue un regalo del cielo", dijo Patricia.


Patricia dice que su comunidad se ha vuelto más fuerte y siempre está buscando el lado positivo de cada situación. "No ha sido fácil; nuestra comunidad se ha enfrentado a tantos desafíos diferentes desde las madres que tuvieron que quedarse en casa con sus hijos después de que las escuelas cerraran y no pudieron ayudarlos debido a las barreras lingüísticas o tecnológicas hasta las familias que han perdido empleos y están en crisis financiera sin ningún tipo de apoyo". Ahora esperan comenzar su camino hacia una recuperación general.


Comunidad Hispana del Condado Kearny

El 5 de enero del presente año Patricia y otros organizadores compartieron equipos con miembros de la comunidad en Lakin Kansas y anunciaron en su grupo de Facebook que algunos equipos iban a estar disponibles para que la comunidad los compartiera y usara en rutinas al aire libre cuando el clima lo permita. Patricia dijo que se sienten apoyados por el Hospital y la Biblioteca Pública del Condado de Kearny que compartirán libros y videos en español para que hagan ejercicio y se mantengan saludables. Patricia finalizó nuestra conversación: "Estamos extremadamente agradecidos con el Kansas Leadership Center y la campaña Kansas Vence al Virus por su confianza y apoyo a nuestra comunidad".



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