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Después de un juicio de 5 días, un juez federal decidirá si las elecciones de Dodge City discriminan a los votantes latinos

Por Stefania Lugli | 9 de marzo, 2024

La ciudad impugnó una demanda presentada por la ACLU de Kansas que acusaba al sistema electoral general de la ciudad de diluir los votos latinos.


Dodge CIty Corte
Fotografía de iStock

Los abogados de derechos electorales ofrecieron una apasionada reprimenda al sistema electoral general de Dodge City, argumentando que el sistema actual de la ciudad priva a los votantes latinos de una suficiente representación en la comisión de la ciudad.


"Este caso realmente va al corazón de cómo debe funcionar la representación estadounidense", dijo el abogado demandante Jonathan Blackman en su argumento final. "Estamos hablando de proteger el derecho y la capacidad de las minorías votantes de votar por el candidato que ellos elijan".

Los abogados de la ciudad responden que la falta de representación latina en la comisión es el resultado de factores fuera del control del gobierno local. 


En diciembre de 2022, ACLU Kansas y otros grupos de derechos electorales presentaron una demanda contra la ciudad, alegando que los latinos respaldarían abrumadoramente a otros latinos para puestos en la Comisión de la Ciudad, pero estos están restringidos por un sistema general que favorece a los votantes blancos.


Como informó anteriormente Planeta Venus, la demanda de ACLU Kansas, Coca Contra la Ciudad de Dodge City, se centra en el papel del sistema general, alegando que diluye el poder de voto de la comunidad hispana, una violación de la Sección 2 de la ley de derechos electorales y la cláusula de protección igualitaria de la 14ª enmienda.


Para que los demandantes ganen su caso, deben cumplir con la responsabilidad de prueba, lo que significa que el equipo tendría que presentar suficiente evidencia para que el juez principal de distrito de EE. UU., Eric Melgren, determine que Dodge City tiene la culpa de un efecto discriminatorio en sus elecciones.


El gran equipo legal de los demandantes, que incluía abogados de ACLU Kansas, del Proyecto de Derechos Electorales de UCLA, de la ACLU nacional y dos bufetes de abogados de otros estados, dijo que este caso podría sentar un precedente local para "proteger el derecho y la capacidad de los votantes minoritarios de votar por el candidato elegido", como dijo Blackman, quien presentó los argumentos finales.


Uno de los argumentos fue la distribución geográfica de los latinos en Dodge City, datos relevantes para el argumento de que cambiar a un modelo de elección de distrito uninominal resultaría en una mejor representación latina en la comisión de la ciudad.


Si bien la defensa argumentó que los latinos vivían dispersos por todo Dodge City, lo que hacía inútil la idea de que un latino fuera elegido en un distrito densamente latino, los demandantes dijeron que era todo lo contrario. Los demandantes presentaron datos recientes de secciones censales de EE. UU. que muestran cómo un límite este-oeste divide a Dodge City. De acuerdo con sus datos y análisis, la mitad sur de Dodge alberga una densa población latina, mucho más significativa que unos pocos grupos de latinos en el norte.


Planeta Venus obtuvo registros públicos de direcciones el mes pasado que muestran que los residentes del lado norte de la ciudad dominan la representación en la comisión.


La ciudad dijo que una de las razones de la falta de latinos en su comisión municipal se debe a la escasa participación cívica. El abogado defensor Anthony Rupp dijo que los latinos han tenido "todas las oportunidades posibles para participar activamente en la comunidad y votar", alegando que los demandantes basan sus acusaciones en percepciones erróneas y que no cuentan con el apoyo de organizaciones latinas en Dodge City, a pesar de que ambos demandantes son latinos de Dodge City. Uno de ellos, Alejandro Rangel-López, coordinador de New Frontiers, un programa de participación cívica juvenil enfocado en la construcción de comunidades de base entre los latinos en el suroeste de Kansas.

 

La ciudad también argumentó que una elección general no sería suficiente para tener impactos discriminatorios significativos, destacando varias directivas locales que hace para fomentar la participación cívica, incluidos sus esfuerzos para traducir todos los materiales gubernamentales al español y programas como Engage Dodge.


Ambas partes se refirieron con frecuencia a una investigación de 2011 del Departamento de Justicia, cuando se puso en contacto con el condado de Ford para obtener información sobre las elecciones de Dodge City. Los demandantes señalaron que el condado de Ford contrató a un abogado que, según los informes, les dijo a los funcionarios que "podría haber un problema potencial" y que Dodge City debería mudarse a distritos uninominales "para evitar problemas en el futuro".


La ciudad argumentó que los comentarios del abogado eran discutibles, considerando el hecho de que el Departamento de Justicia cerró su investigación sin proporcionar evidencia al condado de Ford o a Dodge City de cualquier efecto discriminatorio en sus elecciones.


Otro tema de conversación común fue Joseph Nuci, un comisionado latino de la ciudad que ganó su escaño en 2021. La defensa citó su elección exitosa como evidencia contra el argumento de los demandantes de que las elecciones generales están impidiendo una comisión municipal más latina.


Blackman, abogado de los demandantes, dijo que "no quería tener que mencionarlo", pero Nuci no se identificó públicamente como latino hasta después de que ACLU Kansas presentara su demanda. Nuci perdió su escaño en las siguientes elecciones. El ex comisionado de la ciudad no compareció ante el tribunal para testificar.


El juicio de cinco días entró en receso antes del mediodía del viernes 1 de marzo. Los demandantes y demandados tienen hasta el 22 de marzo para presentar sus escritos finales ante el Tribunal. Luego, Melgren revisará y emitirá su decisión. Podrían pasar meses antes de que emita un fallo.

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