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Derechos Fundamentales de la Infancia: Protegiendo un Futuro Prometedor

Estados Unidos | 6 de abril, 2024

Por Luz Mariana Rodríguez


Los derechos de los niños
Fotografía por Raul Teran Aquino

“Bajo el cielo azul como el cielo infinito, corríamos sin cesar, persiguiendo nuestros propios mitos. Éramos exploradores de tierras desconocidas, con la imaginación como brújula y guía.”


Por definición la “infancia” es la etapa inicial de la vida humana, abarca desde el nacimiento hasta la adolescencia y de acuerdo con la Convención por los derechos del niño, aprobada por la ONU en 1989, un infante se define como toda persona menor de 18 años.


Por etimología proviene del latín “Infantia” que significa “Incapacidad para hablar” aludiendo a la etapa en la que el niño aún no puede articular palabras, así como al antiguo concepto de que solo los adultos podían hablar en público. Lo que hace cuestionar ¿Qué tan cierto sigue siendo esto?


Si bien los avances a lo largo de los años han marcado un antes y un después en la lucha por los derechos de los niños en todo el mundo, no se puede negar la vulnerabilidad de estos seres ante una sociedad llena de injusticias. Provocando que esta etapa en lugar de ser recordada con cariño, este llena de episodios desagradables o en el peor de los casos de situaciones irreparables.


Por esta razón se tomó la decisión de crear La Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del niño (CDN), siendo este el tratado Internacional de derechos humanos más ratificado hasta la fecha. Dicho tratado se compromete a proteger a las niñas y los niños en contra de la violencia y explotación, así como garantizar su educación y un entorno seguro.


Se sabe que, desde su adopción en 1989, alrededor de 196 países se han sumado.


Es difícil creer que aún siendo miembro esencial de la ONU, Estados Unidos es el único país que no ha ratificado la convención. Aún observando este entorno, existe la creencia de que, a pesar de no aplicar estas leyes en todo el territorio, el gobierno estadounidense defiende los principios internacionales de los derechos del niño.


Sin embargo una evaluación realizada por Human Rights Watch durante el año 2022, señalaba su preocupación respecto al cuidado por los derechos de los infantes a lo largo del país.


Dicha evaluación esta dividida en cuatro cuestiones fundamentales para la defensa del niño: Matrimonio infantil, castigo corporal, trabajo infantil y justicia juvenil. Cabe señalar que dicha evaluación fue hecha por estado puesto que, en Estados Unidos muchas de las cuestiones abordadas por la Convención quedan relegadas a la jurisdicción de cada jefe estatal.


Mostrando los resultados, se llegó a la alarmante conclusión de que la gran mayoría de los estados no cumplen con las normas fundamentales establecidas por la CDN.


Las cifras señalan que : Un total de 16 estados recibieron una F, siendo esta la calificación más baja, los restantes 27 recibieron una calificación D y tan solo 7 una calificación de C. No se obtuvieron A ni B.


Dicha evaluación plantea porcentajes por estado de acuerdo al cumplimiento de las normas antes mencionadas (Matrimonio infantil, trabajo infantil, castigo corporal y justicia juvenil) es decir, aquellos estados que cumplieran con las 4 normas, obtendrían un 100%.


Encontrándose entre los mejores Ohio con 68.75% Minnesota con 72.50% y Nueva Jersey con 73.75% siendo este último el más alto de todos.


En los lugares de en medio se encuentran estados como Colorado y Massachusetts con 60.0% y Vermont con 61.88%, el estado de Kansas se mantiene en este rango con un 53.13%.


Finalmente, en los últimos lugares Georgia con 33.75% Oklahoma con 26.25% y Misisipi con 19.38% siendo estos tres los peor evaluados.


A pesar del escenario pesimista respecto a la protección de los derechos de los niños, muchos estados lograron elevar sus porcentajes de cumplimiento de normas durante el periodo 2022- 2023, siendo algunos de estos : Connecticut prohibiendo el matrimonio infantil, Nueva York elevando la edad mínima de responsabilidad penal, o Illinois prohibiendo la cadena perpetua sin libertad condicional (Todo esto aplicado únicamente a menores).


La niñez
UNICEF: Todos los derechos están ligados entre sí; todos son igual de importantes y no se puede privar a los niños de ninguno de ellos. Fotografía de iStock

Sin duda alguna el entorno que rodea a las infancias estadounidenses no ha sido el mejor durante los últimos años. Es por eso que durante este mes de Abril debemos celebrar y tomar conciencia como sociedad acerca de los derechos de los hombres y mujeres del mañana para construir un mundo mejor.


Respetando y protegiendo las infancias a través de sus derechos más básicos: Derecho a una vida digna, a la educación, a la salud y sobre todo a la libertad de expresión , después de todo ¿De qué ha servido un mundo lleno de niños mudos y adultos sordos?

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