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Aceptación, no tolerancia: cómo Latin Fest-ICT intenta cerrar las brechas culturales

Actualizado: 15 sept

Por Stefania Lugli | Planeta Venus

La fundadora del Latin Fest es nativa del lado norte de la ciudad. Ella ha visto cuán divididas pueden ser las nacionalidades latinas e hispanas entre ellas y está cansada del conflicto.

LatinFest Wichita Kansas
Angela Martinez, fundadora de LatinFest . Fotografía por Alex Unruh/PlanetaVenus

El prejuicio es solo falta de conocimiento. Así es como Ángela Martínez percibe las cosas que vienen de una nacionalidad latina hacia otra.


Ella es orgullosamente Mexicoamericana y nativa del lado norte de Wichita, pero no se detiene en expresar su descontento cuando los latinos no toman en cuenta a otros latinos por sus antecedentes culturales. La división se debe a la falta de familiaridad, dice, y esa disonancia puede convertirse en estereotipos reforzados o actitudes de superioridad.


Eso es lo que impulsó a Martínez a crear Latin Fest-ICT, un festival cultural anual que celebra la diversidad durante el Mes de la Herencia Hispana. El 17 de septiembre es su cuarta edición, con exposiciones, juegos, espectáculos en vivo y vendedores, todos listos para despertar la curiosidad y la alegría de los asistentes dentro de Old Town Plaza.


Planeta Venus entrevistó a Martínez sobre su experiencia que la llevó al inicio del Latin Fest, incluyendo por qué se esfuerza por representar tantas culturas como pueda. Esta entrevista ha sido editada por motivos de espacio, claridad y traducción.


Cuéntanos sobre la historia del origen del Latin Fest. ¿Qué te inspiró a iniciarlo?

Fue una forma de celebrar al viejo vecindario en el que crecí en el lado norte de la ciudad. Siempre me gusta decir que en ese entonces éramos una familia de familias. Cuando crecí en los años 60 y 70 la cultura hispana estaba prácticamente confinada al lado norte, era un vecindario muy unido y quería celebrar eso, así como los cambios que vinieron junto con nuevos vecinos.


La comunidad que había conocido... no es que se haya acabado, sino que se mudó a los suburbios y compraron casas y así fueron logrando el sueño americano. Había muchos edificios vacíos. No había mucho movimiento. Luego tuvimos una ola de gente nueva con pensamientos e ideas nuevas. Seguíamos siendo una cultura hispana, pero con una mentalidad diferente. Quería cerrar esa brecha y unir lo nuevo con lo viejo y familiarizarnos unos con otros. Ese viejo cliché, "somos más fuertes juntos", nunca ha sido más cierto.


De la misma manera: mi esposo es puertorriqueño y yo soy mexicana. Esas son dos culturas totalmente diferentes. Hay muchos malentendidos. Tener esa experiencia me llevó a un punto crítico y pensé: "¿Qué puedo hacer para juntar a los latinos de Wichita y hacer que aprendamos unos de otros?" Debemos unirnos y ser una voz más fuerte. La comunidad afroamericana tiene una voz muy fuerte y una fuerte presencia. Quiero eso para nuestra gente.


El festival de este año tiene un tributo especial al impacto de los latinos en la industria del entretenimiento estadounidense, con un punto culminante en los latinos en Broadway. ¿Por qué te estás enfocando en eso?


Quiero poder celebrar y educar. Pensé que sería genial celebrar la contribución de los latinos a las artes: la cultura, Broadway y al cine. Lo que me inspiró fue la película "In The Heights" de Lin Manuel Miranda. Pensé que era realmente genial ver ese tipo de representación en la narración de historias. Sus historias de inmigración y sus sueños... Creo que eso es especial. También muestra que somos diferentes pero iguales de alguna manera. La obra “In The Heights” es dominicana, luego está “West Side Story'' que es puertorriqueña. Ambas muestran que no importa quiénes seamos... nuestros antepasados tienen el mismo sueño de venir aquí y lograr, al igual que mi abuelo. Eso es una cosa que (los latinos de diferentes nacionalidades) tienen en común, a pesar de que nuestras contribuciones son diferentes.


Somos más que un taco y buena música. Hay mucho patrimonio y tradiciones detrás de cada cultura. Espero que a medida que pase el tiempo seamos más capaces de compartir esas cosas de diferentes maneras y no solo la música típica y la danza folclórica. Así es como pensé educar sobre el tipo de contribuciones que los latinos hacen a (la cultura pop estadounidense), destacando Broadway.


¿Qué culturas experimentarán los asistentes?


Tengo un grupo que viene de Oklahoma. Representan a Colombia, Venezuela, Guatemala, Honduras y Cuba. Tendremos una presencia puertorriqueña muy grande. En la comida, tenemos México, Argentina, Perú y Guatemala. ¡Está creciendo! Antes éramos puertorriqueños y mexicanos con una pequeña pizca de colombianos. [risas]


Tendremos un popurrí de éxitos de 'On Your Feet' de Gloria Estefan. Los niños estarán bailando la música de la película Encanto. Lluvia Escalante hará una actuación de Selena.


Jugaremos lotería y dominó puertorriqueño. También tendremos una presentación especial sobre Adelitas, que fueron mujeres soldados durante la Revolución Mexicana.


La asistencia al Latin Fest aumenta cada año. El año pasado te dijeron que asistieron alrededor de 1,500 personas, tu primer festival reunió entre 200 y 300 personas. Con este crecimiento, ¿qué impacto esperas generar en los asistentes?


Estoy muy contenta con nuestro crecimiento. No solo nosotros (los latinos) necesitamos compartir unos con otros para entendernos más, pero al menos que desarrollemos el respeto por otras nacionalidades. Porque, para ser honesta contigo, al final del día, cuando otros no latinos nos miran, todos somos mexicanos. No se sientan y piensan: 'Oh, bueno, son argentinos, colombianos, cubanos'. Piensan que todo el mundo es mexicano. Entonces, ¿por qué nos hacemos eso el uno al otro? ¿Por qué estamos siendo divisivos unos con otros y por qué nos estamos excluyendo? Creo que eso es simplemente ridículo. Espero que, al conocernos mejor, nos volvamos más inclusivos y comprensivos. No tolerarnos, pero aceptarnos.


Latin Fest-ICT es el sábado 17 de septiembre de 11am a 11pm en Old Town Plaza. La entrada es gratuita. Para obtener más información, visite su sitio web en latinfestict.com. ¡Ven con curiosidad!



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